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La Birmanie (Myanmar)


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Drapeau du Myanmar

Nom officiel: Union de Myanmar
Population: 56 890 418 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 24)
Superficie: 678 500 km. car.
Système politique: junte militaire
Capitale: Naypyidaw
Monnaie: kyat
PIB (per capita): 6 000$ US (est. 2016)
Langues: birman (langue officielle); les groupes ethniques minoritaires ont leurs propres langues dont le shan, l’arakan, le karen, le môn, le kachin, le chin, le karenni, le lahu, le rohingya, etc.
Religions: bouddhistes 87.9%, chrétiens 6,2%, musulmans 4,3%, animistes 0,8%, hindouisme 0,5%, autres 0,2%, aucune 0,1% (recensement 2014)



Sur le lac Inle

Impressions de la Birmanie
C'est sans doute en Birmanie que l'on rencontre les gens les plus incroyablement gentils de la planète. Les Birmans sont chaleureux, hospitaliers et avides de rencontres. Et pourtant, ces gens ont vécu jusqu'a récemment dans une des pires dictatures qui soient! La junte militaire au pouvoir pendant des décennies a maintenu le pays isolé du reste du monde avec une poigne de fer.

Sous la pression populaire, des élections libres ont eu lieu en 1990. Le parti dirigé par Aung San Suu Kyi les a remportées avec 80% des voix. Mais les élections furent annulées par la dictature militaire qui s'est accrochée au pouvoir. Aung San Suu Kyi, prix Nobel de la paix, a vécu de nombreuses années en résidence surveillée à Yangon (et il ne fallait prendre des photos dans les environs de sa maison!). Elle a longtemps recommandé aux étrangers de ne pas visiter le pays pour éviter d’y faire entrer les devises étrangères qui permettaient au régime de se maintenir. Puis en 2009, elle a retiré son appel, estimant que sa cause serait mieux servie si le plus grand nombre possible d'étrangers découvraient la dure réalité de son pays.

À la fin de 2015, le parti de
Aung San Suu Kyi a largement gagné les élections et pris le pouvoir au début de 2016. Cette fois les militaires ont respecté le verdict populaire  quoiqu'ils se soient réservés une représentation importante au parlement. 

La question de savoir si on doit visiter ou non le pays ne se pose plus vraiment. Il faut y aller. C'est un must! La Birmanie  demeure une des plus belles destinations de la planète.

La Birmanie est un véritable joyau. Des endroits magnifiques et peu connus comme l'extraordinaire Paya Shwedagon de Yangon, la superbe colline de Mandalay et ses nombreux temples, le grand fleuve Ayeyarwady et ses cités anciennes, ou encore les merveilleuses ruines de Bagan font de la Birmanie une destination spectaculaire.

Yangon - Pagode Shwedagon


Amarapura -Pont de U Bein



Voir nos suggestions d'
itinéraires et

nos photos exclusives du pays
Mais ce n’est pas tout. On peut aussi passer plusieurs jours, ou même plusieurs semaines, à explorer les environs du merveilleux lac Inle, à circuler entre les villages sur pilotis et les marchés flottants, à visiter les pagodes et les monastères bouddhistes ou à simplement  regarder vivre les gens.

Sur le lac Inle
Ceci dit, la visite du pays n'est pas toujours facile. Si l’hébergement ne pose pas de problème, les transports sont lents, les routes inadéquates, les véhicules désuets et les circuits parfois compliqués. On conduit à droite de la route des véhicules japonais usagés avec le volant à droite, ce qui n’arrange rien. Mais souffrir un peu n’enlève rien à l'immense plaisir de s'immerger dans une contrée encore mystérieuse et fascinante, un des rares endroits où le mot exotisme veut vraiment dire quelque chose.
La Birmanie était, jusqu'à récemment, accessible uniquement par avion. Il est maintenant possible d'y accéder par voie terrestre. Cliquez ici pour plus de renseignements. Mais l'accès par avion demeure encore la voie la plus facile. Le pays a des frontières communes avec la Thailande, le Laos, la Chine, l'Inde et le Bangladesh.

Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais).
Les données publiées plus haut proviennent de ce site
.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique au Myanmar, le tout mis en contexte.
Banque asiatique de développement: la banque asiatique de développement donne accès à une vaste batterie de statistiques et d'indicateurs économiques sur des pays d'Asie.
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé au Myanmar.
Perspective Monde - Myanmar: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

Bagan - Ensemble de Minnanthu
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)
Le Routard
Wikitravel: la version «voyage» de Wikipédia; version en anglais, plus détaillée.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Myanmar Tourism: site officiel du ministère du Tourisme. Beaucoup d'infos. En anglais.
Focus Birmanie: beaucoup d'infos diverses sur le pays par des voyageurs qui tentent de donner une image plus complète et réaliste du pays.
Myanmars.net: portail touristique très touffu, en anglais.

  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc.).

BelgiqueCanada FranceSuisseRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipedia: voir aussi la version en anglais, plus détaillée.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.
  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)


Le fleuve Yangon
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de plus de 170 carnets de voyage et de très nombreus blogs qui concernent la Birmanie.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon assez complet des diverses facettes du pays.
Actions Birmanie: groupe de soutien aux démocrates birmans.

BurmaNet News: l'actualité par des artisans d'une Birmanie démocratique.


La Birmanie en photos

Cette section compte 83 photos dont une sélection de 16 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Yangon (Rangoon) - la ville (7)
Yangon - Pagode Shwedagon (10)
Taungoo (3)
Lac Inle et environs (24)
Vers Mandalay et Mandalay (12)
Les environs de Mandalay (12)
De Mandalay à Bagan et Bagan (15)


Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)

Yangon, centre-ville Yangon, Pagode Shwedagon Yangon, Pagode Shwedagon Lac Inle, marché
Lac Inle, pêcheurs Lac Inle, habitations sur pilotis Lac Inle, Indein Lac Inle, marché flottant
Lac Inle Mandalay Mandalay, vue de la colline Mandalay, fabrique de chapelets bouddhistes
Sagaing Pagode de Mingun Bagan Bagan



Yangon (Rangoon)

Yangon
Hôtel de ville - Jardins de Mahabandoola

La ville grouillante de 5 millions d'habitants a récemmnent
cédé sa place de capitale à Naypyidaw, petite ville plus isolée,  pour des raisons que d'aucuns associent au besoin de sécurité de la junte militaire en cas de trouble.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Yangon
Rue du centre-ville

On sent la pauvreté partout à Rangoon. Cependant, une certaine ouverture aux investissements étrangers, depuis les années 90, a permis le développement de meilleures infrastructures et un début de modernisation de la ville.
 
Yangon
Paya Sule Road

L'électricité fonctionne quelques heures par jours. Compte tenu de sa rareté, les quartiers bénéficient de l'électricité à tour de rôle. Les plus riches sont équipés de générateurs.
Yangon
Paya (pagode) Sule

Stupa de cinquante mètres de haut, au coeur de la ville. C'est une des plus anciennes pagodes.
Yangon
Fleuve Yangon
Yangon
Strand Road
Yangon
Paya Maha Wizaya



Yagon - Pagode Shwedagon


Yangon - Pagode Shwedagon
Paya Shwedagon Lan

Une vue lointaine de LA pagode qu'il faut absolument visiter lors d'un séjour en Birmanie. Probablement la plus belle pagode de la planète, une pure splendeur pour un haut lieu du bouddhisme.


Yangon - Pagode Shwedagon
Stupa central

Haut d'une centaine de mètres, recouvert de 700 kilos d'or, le stupa est absolument étincelant sous le soleil. Sa mise en place remonte à quelque part entre le 6èime et le 10ième siècle. Souvent détruit, sa construction actuelle remonte au 18ième siècle.

Quatre allées couvertes gravissent la colline sur laquelle est construite la pagode.

Les Birmans fréquentent la pagode avec ferveur. L'atmosphère y est sereine et feutrée malgré la foule. Pour les fidèles birmans, il faut avoir visité ce haut lieu du bouddhisme au moins une fois dans sa vie.

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Yangon - Pagode Shwedagon
Sanctuaire de Kakusandha

Considéré comme un des plus beaux, ce sanctuaire abrite la statue de Kakusandha, le premier Bouddha.

Il fut reconstruit après un incendie en 1931.
Yangon - Pagode Shwedagon
Sanctuaire de Kakusandha
Yangon - Pagode Shwedagon
Pilier planétaire de la lune


Selon la croyance, toucher la statue  permet de réaliser ses voeux.
Yangon - Pagode Shwedagon
Salle de prière du Bouddha couché qui fait 8 mètres de long.

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Yangon - Pagode Shwedagon
Angle nord-ouest
Yangon - Pagode Shwedagon
Lieu des voeux
Yangon - Pagode Shwedagon
Grand  pavillon


Le grand pavillon  abrite cette statue de Bouddha de 9 mètres de hauteur et sert aux réunions publiques.
Yangon - Pagode Shwedagon
Stupa ancien doré



Taungoo

Taungoo
Centre-ville

Petite ville du centre du pays qui vit essentiellement du commerce du bois.

Taungoo
Marché local
Taungoo
Maison en bois de teck



Lac Inle et les environs

Lac Inle
Nyaungshwe, rue de la ville

Le lac Inle est un autre endroit incontournable dans le cadre d'un séjour en Birmanie.

Ci-contre, le village de Nyaungshwe, sur le bord du lac, où s'hébergent presque tous les visiteurs, à cause de la présence d'infrastructures pour les recevoir.
Lac Inle
Nyaungshwe - Youngyi Lan
Lac Inle
Nyaungshwe
Famille Thein Htay 

On remarque bien ici le longi, le vêtement unisexe des Birmans que portent obligatoirement tous les hommes... sauf les militaires.

L'excellent artiste-peintre Thein Htay, dont la fille peint également, possède sa propre galerie d'art à Nyaungshwe. C'est aussi un aquarelliste et un portraitiste magnifique qui peint de
remarquables images de la Birmanie, dont de délicieuses scènes de la vie des moines bouddhistes qui ne manquent ni de finesse, ni de couleur, ni d'humour.

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Lac Inle
Nyaungshwe - Marché
Lac Inle
Nyaungshwe - Nan Chaug (canal principal)
Lac Inle
Nyaungshwe - Chaugn Lan
Tomates en gros

Au lac Inle, on pratique la culture hydroponique : les potagers flottent à la surface et les racines plongent directement dans l'eau. Les tomates sont une spécialité locale.

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Lac Inle
Pêcheurs sur le lac

Le lac Inle  fait 22 km par 11km.

17 villages bordent le lac ou occupent des îles, et toutes les maisons sont construites sur pilotis. Le lac Inle est habité par les Intha.
Lac Inle
Marché de Nampan
Lac Inle
Marché de Nampan
Lac Inle
Lac Inle


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Lac Inle
Habitations traditionnelles sur pilotis
Lac Inle
Lac Inle
Vue d'un vilage sur le lac, près de la pagode Phaung Daw U
Lac Inle

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Lac Inle
Indein
Lac Inle
Indein
Lac Inle
Jour de la Lune

C'est la procession en bateau. Ci-contre, la représentation d'un éléphant qui a tendance à se dégonfler...

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Lac Inle
Marché flottant de Ywana
Lac Inle
Habitations sur pilotis
Lac Inle
École sur pilotis
Lac Inle
...pour se rendre à l'école

Les Intha, comme ce jeune garçon, font avancer leur bateau  à fond plat en se tenant à l'arrière, debout sur une seule jambe (voir aussi la photo en en-tête), l'autre jambe manoeuvrant la pagaie.

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Lac Inle
Lac Inle
Avec un moine très sociable


Vers Mandalay et Mandalay


Entre Nyaungshwe et Mandalay

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Mandalay
Vue sur la ville

Deuxième ville du pays avec 800 000 habitants, c'est la ville bouddhiste par excellence : on y dénombre quelque 150 monastères et des dizaines de milliers de moines. On dit de ce centre culturel important que c'est la plus birmane des villes du pays.
Mandalay
Affiche de propagande gouvernementale

Les Désirs du Peuple
:
en résumé, s'opposer à ceux qui se fondent sur des éléments extérieurs pour colporter des vues négatives du pays; s'opposer aux pays étrangers qui s'ingèrent dans les affaires de l'État; écraser, en tant qu'ennemis communs, les éléments destructeurs internes et externes.

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Mandalay
Vue de la colline

Mandalay doit son nom à cette colline au nord-est de la ville.
Mandalay
Pagode Kuthodaw, vue du haut de la colline.

Mandalay
Colline - Shweyattaw

Cette statue, près du sommet de la colline, représente Bouddha montrant le site de la nouvelle ville. Selon la légende, Bouddha lors d'un séjour dans la région, aurait gravi la colline et prédit l'établissement d'une pretigieuse cité à ses pieds.
Mandalay
Colline - escalier sud-ouest

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Mandalay
Fabrique de chapelets (malas) bouddhistes à partir de bois de santal.

Les malas comportent 108 grains et sont utilisés comme rosaires ou chapelets.
Dans la culture bouddhiste, les malas représentent le temps et le cycle de la renaissance. Ils sont également donnés en offrande aux bouddhas.
Mandalay
26th Street - fabrique de meuble
Mandalay
Sculpteurs sur marbre; spécialité : statues du Bouddha
Mandalay
Bois de maquillage

La sève de ce bois sert de maquillage, de protection solaire et de parfum.


Mandalay
Brodeuses

La jeune femme du centre porte le maquillage typique birman.


Les environs de Mandalay


Sagaing
Colline - Umin Thounzeh

La pagode des «Trente grottes», avec sa colonnade en forme de croissant, renferment 45 statues de Bouddha.
Sagaing
Colline

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Sagaing
Colline - Pagode Soon U Ponya Shin

La pagode, au loin, et une vue sur les environs de Sagaing.
Sagaing
Colline - Pagode Soon U Ponya Shin

Cette magnifique pagode date de 1312. La céramique de salles de bain qui la décore est une addition récente.
Inwa
Pagode Le-htat-gyi
Amarapura
Pont de U Bein

Le plus long pont en teck du monde (1,2 kilomètre) résiste aux éléments depuis plus de deux siècles.
Amarapura
Pont de U Bein
Amarapura
Pont de U Bein

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Mingun
Pagode de Mingun

La gigantesque pagode inachevée de Mingun, dont la construction fut interrompue par la mort du roi au début du 19ième siècle, n'atteint que le tiers de la hauteur prévue pour le stupa. Malgré tout l'ensemble est très impressionnant.
Mingun
Pagode de Mingun
Mingun
Pagode de Hsinbyume, vue du haut de la pagode de Mingun.
Mingun
Taxi local


De Mandalay à Bagan et Bagan

Entre Mandalay et Bagan

Le bateau qui fait le parcours entre Mandalay et Bagan s'arrête à quelques villages où il attire chaque fois beaucoup d''attention.
Entre Mandalay et Bagan
Bagan
Myinkaba - Pagode Shinbinthalyaung

Des centaines de temples et de stupas (2 217 monuments selon les sources les plus fiables) s'élèvent dans la plaine de Bagan. Une des merveilles du sud-est asiatique et du monde.

Le site a connu son àge d'or durant une période de 250 ans, du milieu du 11ème siècle jusqu'à la fin du 13ième siècle.

Quoique très bien préservé, le site n'en a pas moins connu les assauts de la nature, dont quelques tremblements de terres, et ceux des humains, dont de nombreux pillards.




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Bagan
Ensemble sud
Bagan
Bagan
Pahto Ananda

Le temple le plus connu, un des
plus anciens et des plus vénérés.
Bagan
Pitaka Taik

La bibliothèque servait à préserver les écritures bouddhistes sur feuilles de palmiers.
Bagan
Pahto Ananda et Shwegugyi
Bagan
Pahto Ananda et Shwegugyi
Bagan
Pitaka Taik
Bagan
Paya (pagode) Mahabodhi

Réplique du temple Mahabodhi à Bodhgaya en Inde.

La pagode rappelle l'emplacement où Bouddha atteignit l'illlumination.
Bagan
Mingalazedi

Le «stupa de la Bénédiction» fut l'une des dernières constructions avant la fin de l'empire de Bagan.
Bagan
Patho Sulamani et Patho Dhammayaangyi

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Bagan
Ensemble de Minnanthu

Des temples et des stupas à perte de vue, sous la lumière du soleil couchant.
Bagan
Derrière les poteries, la pagode Shwezigon
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