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Le Laos


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Drapeau du Laos


Nom officiel:
République démocratique populaire lao

Population: 7 019 073 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 103)
Superficie: 236 800 km. car.
Système politique: état communiste
Capitale: Vientiane
Monnaie: kip
PIB (per capita):
5 700$ US (est. 2016)
Langues
: laotien (langue officielle), français, anglais et diverses langues ethniques

Religions: bouddhistes 64,7%, aucune 31,4%, chrétiens 1,7%, autres/ non spécifié 2,1% (est. 2015)

Impressions du Laos

Le Laos est un pays discret que l'on parcourt tout doucement à pas feutrés. Ici, on est loin du tourisme de masse pratiqué chez son grand voisin thaïlandais. Ce pays magnifique, un des derniers pays communistes du monde, est probablement le plus pauvre de la région.

Le Laos, qui a longtemps vécu replié sur lui-même, s'ouvre de plus en plus au monde extérieur. Il se relève tout doucement du conflit américano-vietnamien dans lequel il a été emporté pendant plusieurs décennies : le pays a été très fortement bombardé parce qu'il abritait les combattants du vietcong qui s'y repliaient.

Luang Prabang - marché

Voir nos suggestions d'itinéraires et
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 photos exclusives du pays

Le Laos ne compte pas véritablement de grands sites ou de grands monuments à visiter, ni même de grandes villes. Vientiane, la capitale et la métropole, ne compte que 150 000 habitants et certaines de ses rues principales ne sont pas encore pavées. Mais la ville est très agréable et de beaux efforts de rénovation contribuent à la rendre plus attrayante encore.


Vientiane - Haw Pha Haew (ancien temple royal)
Rien de spectaculaire donc, mais le pays produit quand même une forte impression chez le visiteur. Cela tient en bonne partie à la simplicité accueillante de ses habitants et à une réelle sérénité que la pauvreté ne réussit pas à affecter. Ici, on prend le temps de respirer et on a confiance en l’avenir. Le Laos demeure un pays véritablement authentique, encore peu envahi par les flots de touristes. Mais ça s’en vient!

Parce que le Laos est vraiment beau. Les montagnes du nord composent des paysages féeriques, les maisons de bambou donnent beaucoup de caractère aux villages et les villes ont des résonances coloniales pleines de charme.


Le fleuve Mékong, majestueux, sillonne le pays du nord au sud. La descente du Mékong en bateau, de Huay Xai à Luang Prabang, fait partie des «must» d'un voyage au Laos. Ce fleuve mythique, puissant et impétueux, constitue l'épine dorsale du pays et sa principale voie de communication. Le Mékong sert de frontière avec la Thaïlande avant de traverser le Cambodge et de terminer sa course au sud du Vietnam, dans le delta qui porte son nom.
La ville de Luang Prabang, au nord de Vientiane, est un vrai petit bijou de ville qui se laisse facilement apprivoiser : des marchés colorés où l’on marchande sans trop exagérer, des petits restos sympathiques qui servent une savoureuse cuisine, des grandes rues aérées et des ruelles perdues dans la végétation tropicale, et surtout des temples, beaucoup de temples. Tôt le matin, les moines bouddhistes font la procession en quête de leur nourriture de la journée, et les habitants alignés sur les trottoirs la leur distribuent.

Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées du pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais). Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique au Laos, le tout mis en contexte.
Banque asiatique de développement: la banque asiatique de développement donne accès à une vaste batterie de statistiques et d'indicateurs économiques sur des pays d'Asie.
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé au Laos.
Perspective Monde - Laos: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

La descente du Mékong - Village entre Pakbeng et Luang Prabang
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)
Le Routard
Wikitravel: la version «voyage» de Wikipédia; voir aussi la version en anglais, plus détaillée.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Guide Hotels.com - Laos: guide élaboré par le site de réservation d'hôtels.
Visit-Mekong.com: portail touristique pour l'ensemble des pays de la région.
Laos info: nombreuses infos sur le pays et ses minorités. En français.
Le pays des sourires: nombreuses informations sur le pays et un forum entièrement consacré au Laos.

  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc.).

BelgiqueCanadaFranceSuisseRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipedia: version en anglais, plus détaillée.
Hmong Studies: pour comprendre l'histoire et la culture de cette ethnie du nord du pays. En anglais.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.
  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)


Vang Vieng - Rivière Nam Song
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de près de 300 carnets de voyage qui concernent le Laos.
e-voyageur: quelques carnets de voyage.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon assez complet des diverses facettes du pays.
Pays Lao Jadis: site web sur divers volets du pays, particulièrement son histoire.
Laos News: l'actualité du Laos, en anglais.
Lao Press: l'actualité, la culture et l'actualité culturelle, en anglais.


Le Laos en photos

Cette section compte 55 photos dont une sélection de 10 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Le Mékong: entre Huay et Luang Prabang (13)
Luang Prabang (17)
Entre Luang Prabang et Vang Vieng, Van Vieng  (12)
Vientiane (13)

Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)

Le Mékong, près de Huay Xai Le Mékong, entre Huay Xai et Pakbeng Le Mékong, enfants à la rencontre des bateaux Luang Prabang, palais royal Luang Prabang, Wat Mai
Vang Vieng
Vang Vieng, rivière Nam Song Vientiane Vientiane Vientiane


Le Mékong: entre Huay Xai et Luang Prabang



Cliquez sur la photo pour agrandir
La descente du Mékong
Bateaux sur le fleuve

Le Mékong n'est que le troisième plus long fleuve d'Asie et le dixième du monde, mais 60 millions de personnes vivent sur son bassin versant, entre le Tibet où il prend naissance et le sud du Vietnam où il se jette dans la mer.


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La descente du Mékong
Entre Huay Xai et Pakbeng

Huay Xai, au nord du Laos dans le «triangle d'or» est facilement accessible à partir de la Thaïlande, de l'autre côté du fleuve, à peu de distance de Chiang Rai.


La descente du Mékong
Village entre Huay Xai et Pakbeng

La descente du Mékong à partir de Huay Xai jusqu'à Luang Prabang prend deux jours, avec un arrêt pour la nuit dans le petit village de Pakbeng.
La descente du Mékong
Le fleuve vu des hauteurs du village de Pakbeng

Village hmong sur le haut d'un promontoire, au-dessus du Mékong que l'on voit ici aux lueurs de l'aube.
La descente du Mékong
Pakbeng
La descente du Mékong
Village entre Pakbeng et Luang Prabang
La descente du Mékong

La descente du Mékong se fait sur un bateau semblable à celui-ci. Une navette rapide (et bruyante) fait le parcours en quelques heures au lieu de deux jours. Pour les pressés... 
La descente du Mékong
La descente du Mékong
Enfants venant à la rencontre du bateau qui s'arrête dans leur village

Cliquez sur la photo pour agrandir
La descente du Mékong
Enfants venant à la rencontre du bateau qui s'arrête dans leur village
La descente du Mékong
Navigation sur le fleuve
La descente du Mékong
Village entre Pakbeng et Luang Prabang
La descente du Mékong
Arrivée à Luang Prabang



Luang Prabang


Luang Prabang
Le centre-ville vue du Mont Phi Si
Toute la ville a été classée par l'UNESCO en 1995 comme l'un des sites du patrimoine mondial :
«Cette ville reflète la fusion exceptionnelle de l'architecture traditionnelle et des structures urbaines conçues par les autorités coloniales européennes aux XIXième et XXième siècles. 
(suite plus bas)
Luang Prabang
Heritage Guest House

(suite)

Son paysage urbain unique, remarquablement bien conservé, illustre une étape majeure du mélange de ces deux traditions culturelles différentes.»
Luang Prabang
Thanong (rue) Sisavang Song

La ville
située au confluent du Mékong et de la rivière Nam Khan compte environ 30 000 habitants.
D'un calme quasi religieux, ses rues dégagent un charme tranquille.
Luang Prabang
Palais royal (musée) et Mékong vus du mont Phi Si

Le mont Phi Si, la montagne sacrée de la ville, offre une très belle vue sur Luang Prabang et des environs.

L'ancien palais royal devenu musée contient le très important Bouddha d'Or sous la protection duquel le Laos est placé

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Luang Prabang
Palais Royal : Haw Pha Bang
Luang Prabang
Palais Royal: musée

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Luang Prabang
Wat Mai Suwannaphumahan, vu du Mont Phu Si

Le Bouddha d'Or est exposé dans ce temple une fois par année, lors des célébrations du Nouvel an laotien.
Luang Prabang
Wat Mai Suwannaphumahan
Luang Prabang
Thanon Kitsala : marché
Luang Prabang
Thanon Klaem Khong : transport du riz
Luang Prabang
Wat Xieng Muan : tambour
Luang Prabang
Wat Xieng Muan : sanctuaire, porte
Luang Prabang
Galettes de riz au séchage sur fond de Mékong
Luang Prabang
Thanon Xieng Thong : cour d'école
Luang Prabang
Rivière Nam Khan
Luang Prabang
Wat Pha Putthabaat : moines bouddhistes sur un mur
Luang Prabang
Rue au pied du Mont Phu Si


Entre Luang Prabang et Vang Vieng, Vang Vieng


Entre Luang Prabang et Vang Vieng
Maison traditionnelle sur pilotis
Entre Luang Prabang et Vang Vieng
Vue sur les chaînes de montagnes du nord du pays.  

Le nord du pays, montagneux, constraste avec le sud constitué de grands plateaux.

Le point culminant est le Phou Bia, à 2 800 mètres.
Entre Luang Prabang et Vang Vieng
Vue sur les chaînes de montagnes du nord du pays.
Vang Vieng
Vue sur les montagnes environnantes à partir de la ville

La ville est située dans un cadre splendide, entourée de montagnes karstiques.

À proximité, des grottes intéressantes se visitent à pied ou à vélo depuis la ville. Certaines grottes sont sacrées et contiennent des statues de Bouddha.
Vang Vieng
Marché
Vang Vieng
Centre-ville près du marché

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Vang Vieng
Rue 
Vang Vieng
Hôpital 
Vang Vieng
Rivière Nam Song : passage à gué

Vang Vieng
Maison d'un village environnant

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Vang Vieng
Rivière Nam Song
Vang Vieng
Rivière Nam Song


Vientiane

Vientiane
Arrêt de bus le long du Mékong

En provenance de la Thaïlande, il est facile de venir directement à Vientiane par le pont de l'Amitié situé à une vingtaine de kilomètres de la capitale. 
Vientiane
Thanon Fa Ngum, longeant le Mékong

Sur les rives du fleuve, on a parfois du mal à s'imaginer en ville.
Vientiane
Thanon Fa Ngum

Qu'il n'y ait pas d'immeubles en hauteur à Vientiane contribue à lui donner l'allure d'un gros village.

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Vientiane
Thanon Fa Ngum

Après plusieurs années de torpeur, la ville reprend peu à peu des couleurs.
Vientiane
Ancien Trésor national

Plusieurs anciens bâtiments coloniaux, longtemps laissés à l'abandon, attendent patiemment leur rénovation.
Vientiane
Égout à ciel ouvert
Vientiane
Haw Pha Haew (ancien temple royal)
Vientiane
Haw Kham (palais présidentiel)
Vientiane
Thanon Lan Xang
Vientiane
Arc de triomphe (Patuxai ou Anousavari)

Sur le modèle de l'arc de Triomphe parisien, mais inspirée de la mythologie locale.

L'Arc de Triomphe fait face au Palais présidentiel.
Vientiane
Thanon Chanta Khumman : That Dam (stûpa noir)

Ce stupa très ancien doit son appellation aux moisissures sombres qui le recouvrent.

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Vientiane
Marché

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Vientiane
Thanon Samsenthai : quartier des affaires

Vientiane est une ville calme, sans centre-ville congestionné.

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