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La Colombie


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Drapeau de la Colombie


Nom officiel:
République de Colombie

Population: 47 220 856 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 28)
Superficie: 1 138 910 km. car.
Système politique: république
Capitale: Bogota
Monnaie: peso colombien
PIB (per capita): 14 100$ US (est. 2016)
Langue: espagnol (langue officielle)
Religions: catholiques 79%, protestants 14%, autres 2%, non spécifié 5% (est. 2014)

Impressions de Colombie

La Colombie a mauvaise réputation.  On en entend parler essentiellement quand il est question de trafic de drogue, particulièrement de trafic de cocaïne, ou encore lorsqu'il était question des enlèvements à répétition effectués par les Forces armées révolutionnaires de Colombie, les FARC, dont celle très médiatisée de la Franco Colombienne Ingrid Betancourt qui a été libérée en 2008.

S'il est vrai que le trafic de stupéfiants est encore d'actualité et qu'il faut éviter certaines régions à cause des activités reliées à ce trafic, par contre, la guerre interne menée par les FARC, qui contrôlaient une partie du pays, n'existe plus. Ceci dit, vaut mieux s'informer des régions à éviter avant son départ.


Dans le cadre d'un voyage en Amérique centrale, nous avons visité Cartagena et ses environs, sur la côte caribéenne. Ce n'est pas suffisant pour prétendre connaître la Colombie, mais c'est assez pour avoir envie d'explorer davantage ce pays magnifique et très diversifié.

Cartagena - centre historique

Voir nos suggestions d'itinéraires
et nos
photos exclusives du pays


Cartagena est sans le moindre doute l'une des plus belles villes de l'Amérique latine. Sans posséder le site grandiose de Rio de Janeiro au Brésil, elle affiche cependant un charme colonial exceptionnel qui ne peut sans doute être égalé que par celui de la Havane (Cuba)... quand la vieille ville aura été entièrement restaurée ce qui, au rythme actuel, peut prendre encore quelques décennies.

Cartagena - centre historique
Cartagena est une ville superbe, à qui des remparts imposants servent d'écrin. Son architecture coloniale admirablement conservée et restaurée, ses monuments, sa vie culturelle riche, la qualité de ses boutiques et de ses restos et la gentillesse de ses habitants en font une destination de prédilection. Cartagena est toute en beauté et en raffinement.

La Colombie, ce sont aussi ses paysages andins, sa forêt amazonienne,
ses plages sur la côte du Pacifique ou du côté de la mer des Caraïbes et de nombreuses villes dignes d'intérêt dont la capitale, Bogota.

Nous avons accédé à la Colombie par avion via San José au Costa Rica avec escale à Panama City.
Il n'y a pas de passage terrestre entre l'Amérique centrale et la Colombie. Cependant, la plupart des voyageurs se retrouvent en Colombie dans le cadre d'un voyage en Équateur ou au Venezuela; on peut alors y accéder par voie terrestre, mais il vaut mieux s'informer des conditions de sécurité avant le départ.

Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais). Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique de la Colombie, le tout mis en contexte.
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé en Colombie.
Perspective Monde - Colombie: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

Isla de Tierrabomba - Fuerte de San Fernando
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)
Le Routard
Wikitravel: véritable encyclopédie du voyage développée et mise à jour par les internaute (voir aussi la version en anglais, plus complète).
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Colombia Travel: site officiel du tourisme colombien, en français.
Colombia.com: portail général  offrant de l'information sur l'actualité et le tourisme, ainsi que des liens permettant d'accéder à de nombreux autres sites web sur la Colombie. (en espagnol).
Colombia Web Net:: portail d'informations générales et touristiques, en français.
Bogota Tourism: portail touristique de la capitale, en français..
Bogota D.C: portail d'informations de la capitale, en anglais et en espagnol.
Cartagena Caribe: portail d'informations de la ville de Cartagena, en espagnol et en anglais.
Parcs Nationaux de Colombie: site officiel; toute l'information sur les parcs nationaux du pays, en espagnol et en anglais.
ABC Latina - Colombie: informations diverses sur le pays, en français.
Partir.com - Colombie: idem.
Consulat de Colombie en France
Ambassade de Colombie au Canada
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc)

BelgiqueCanadaFranceSuisseRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipedia: tous les aspects de la culture colombienne; version en anglais, plus complète.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.


  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)


couchsurfing (hospitalité entre membres)
campingo (espaces de camping)

Écrivain public
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de quelque 80 carnets de voyage concernant la Colombie.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon assez complet des diverses facettes du pays.
The Colombian Post: l'actualité vue de la Colombie, en anglais.
El Tiempo: l'actualité vue de Colombie, en espagnol.
Vanguardia: idem.
Étant donné que les photos ci-dessous ne concernent que la ville de Cartagena et sa région immédiate, vous trouverez ci-après une liste de sites de photos pour admirer le reste du pays:
Peter Langer
Galen Frysinger
Trekearth
Ville de Bogota
PBase


La Colombie en photos

Cette section compte 100 photos dont une sélection de 20 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Cartagena - le centre historique (El Centro) (24)
Cartagena - quartier San Diego (13)
Cartagena - les remparts (10)
Cartagena - le port et la Bahia de Cartagena (7)
Cartagena - le Castillo de San Felipe de Barajas (8)
Cartagena - quartier Getsemani (7)
Cartagena - quartier La Matuna (6)
Cartagena - quartier Bocagrande (7)
Islas del Rosario et environs (9)
Visages de Colombie (9)



Une sélection de nos meilleures photos

(cliquez sur la photo pour agrandir)











Cartagena - le centre historique ( El Centro)

Cartagena
Le centre historique vu de la
Bahia de Las Animas

La ville compte environ un million d'habitants. Son nom complet, rarement utilisé, est Cartagena de Indias.

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Cartagena
El Centro : la cathédrale

Cartagena est en quelque sorte la ville-mère de la Colombie.

La ville fut pendant quatre siècles le principal bastion militaire de l'Espagne en Amérique du Sud.

Cartagena est étroitement liée à l'épopée coloniale espagnole sur le continent sud-américain ; elle est aussi fortement associée au trafic de l'or et des esclaves Noirs.

Cartagena a aussi joué un rôle important dans l'accession à  l'indépendance de la Colombie.


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Cartagena
El Centro : portail de la cathédrale

La cathédrale, construite entre 1575 et 1612, a été
partiellement détruite deux fois pendant sa construction, dont une fois par les canons du pirate Francis Drake.

La cathédrale a des allures de forteresse et, mis à part le haut du clocher, elle a conservé son apparence originale.
Cartagena
El Centro : intérieur de la cathédrale
Cartagena
El Centro : Plaza de la Catedral

La place sert souvent de lieu de spectacle en plein air.
Cartagena
El Centro : Plaza de la Aduana

Dans le centre historique, les policiers circulent en petites voitures électriques adaptées à l'étroitesse des rues et respectueuses de la valeur patrimoniale du quartier.
Cartagena
El Centro

Le port, les forteresses et l'ensemble monumental de Cartagena sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO :

Situé à l'abri d'une baie de la mer des Caraïbes, ce port possède les fortifications les plus complètes d'Amérique du Sud. Un système de zones divise la ville en trois quartiers distincts : San Pedro avec la cathédrale et de nombreux palais de style andalou, San Diego où vivaient les marchands et la petite bourgeoisie, et Gethsemani, le « quartier populaire ».


Cartagena
El Centro : Plaza de Los Coches

Le quartier San Pedro auquel fait référence la description de l'UNESCO est le plus souvent appelé El Centro ou Centro Historico.

La Plaza de Los Coches fut jadis l'emplacement d'un marché aux esclaves.

Cartagena
El Centro

Cartagena
El Centro 

Les rues du centre historique changent de nom à peu près à toutes les intersections.

Ici, Calle Colegio devient, dans le tournant, Calle Candilejo.
Cartagena
El Centro

Le centre hisorique se distingue par ses maisons colorées à un ou deux étages, le plus souvent agrémentés de balcons spectaculaires.
Cartagena
El Centro : Parque de Bolivar
Cartagena
El Centro : portail du Palacio de la Inquisicion

Très bel exemple de l'architecture coloniale, le palais fut - son nom l'indique - le siège du tribunal de l'inquisition dès 1610.

On remarquera la beauté de ce portail de pierre de style baroque, surmonté des armoiries espagnoles.
Cartagena
El Centro : Palacio de la Inquisicion - ventana de la denuncia

Plus de 800 personnes furent condamnées à mort et exécutées au cours de la période de l'inquisition.


C'est par la petite ouverture surmontée d'une croix, percée dans la façade qui donne sur la Calle de la Inquisicion, que les habitants étaient invités à dénoncer les «hérétiques».


La palais est aujourd'hui un musée.

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Cartagena
El Centro : Plaza de San Pedro Claver

Devant l'église de San Pedro Claver, cette place très agréable se transforme le soir en terrasse de restaurant.
Cartagena
El Centro : Plaza de San Pedro Claver

L'attachement au passé n'exclut pas quelques petites touches de modernité.

Une série de sculptures contemporaines tout à fait réussies s'alignent sur la place.
Cartagena
El Centro : Iglesia de San Pedro Claver

Complétée dans la première moitié du 18ième siècle, l'église impressionne par sa monumentale facade de pierre qui domine la place.
Cartagena
El Centro : Calle Santa Teresa
Cartagena
El Centro : sculpture originale de Botero (Plaza de Santo Domingo)

Fernando Botero,
né en 1932 à Medellin, est le plus connu des peintres et sculpteurs colombiens.

Son style se reconnaît facilement à la rondeur de ses personnages.



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Cartagena
El Centro : façade de l'Iglesia de Santo Domingo

Cette église est la plus vieille de la ville.

Sa construction, à la fin du 16ième siècle, a connu de nombreux problèmes.


Des supports massifs ont  été érigés sur le côté pour éviter son effondrement.

Cartagena
El Centro : clocher de l'Iglesia de Santo
Domingo

Malgré de louables efforts, la tour du clocher penche dangereusement.

La légende veut que ce soit l'oeuvre du diable...
Cartagena
El Centro : Plaza de Santo Domingo

La possibilité de prendre un verre ou de manger dehors fait partie des petits bonheurs de Cartagena.

Cartagena
El Centro : Teatro Heredia

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Cartagena
El Centro : balcon


Cartagena - San Diego

Cartagena
Quartier San Diego

Ce quartier, moins fréquenté par les touristes que le Centro, est tout aussi beau et intéressant.

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Cartagena
Quartier San Diego : Calle del Curato

En fait, toute la vieille ville mérite d'être parcourue.
Cartagena
Quartier San Diego : Calle del Curato (heurtoir)
Cartagena
Quartier San Diego : Calle del Curato
Cartagena
Quartier San Diego : Colegio Salesiano
Cartagena
Quartier San Diego : Las Bovedas

Les «bovedas» sont des donjons, au nombre de 23, construits dans les murailles de la ville entre 1792 et 1796.

L'endroit a surtout servi de dépôt de munitions.

Cartagena
Quartier San Diego : Las Bovedas

Aujourd'hui, on y retrouve une série de boutiques de souvenirs.

C'est devenu une halte obligée pour tous les cars de touristes.
Cartagena
Quartier San Diego : Plaza de San Diego - université

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Cartagena
Quartier San Diego : Plaza de San Diego - université

La présence des établissements d'enseignement attire les restaurateurs ambulants qui servent de cantine aux étudiants.

Il faut avouer que ce qu'ils servent est souvent fort bon.

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Cartagena
Quartier San Diego : balcon fleuri
Cartagena
Quartier San Diego : Plaza de San Diego

Derrière cette petite place ombragée, on peut apercevoir l'entrée du luxueux hôtel Sofitel qui se fond dans le décor avec une remarquable discrétion.
Cartagena
Quartier San Diego

Il reste très peu de maisons en mauvais état dans la vieille ville.

Celle-ci permet de mesurer l'importance du travail de restauration accompli dans tout le secteur historique.
Cartagena
Quartier San Diego : Iglesia de Santo Toribio de Mangrovejo

Cette jolie petite église à été construite entre 1666 et 1732.

Son
 clocher avec balcon constitue une rareté architecturale plutôt étonnante.


Cartagena - les remparts


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Cartagena
Les remparts : Puerta del Reloj

La Porte de l'Horloge est la
principale porte qui perce les remparts qui cernent toute la vieille ville.
Cartagena
Les remparts

La vieille ville a été entourée de murailles afin de la protéger des attaques des ennemis de l'Espagne ainsi que des pirates. 

Cartagena
Les remparts : vue sur Bocagrande, une partie de la ville moderne

À l'époque coloniale, Cartagena était considérée comme un des plus importants ports d'Amérique.

Cartagena
Les remparts : tour de guet

L'historien britanique Arnold Toynbee aurait dit des murailles de Cartagena : «Voici la raison pour laquelle l'Amérique du Sud ne parle pas l'anglais.»
Cartagena
Les remparts : entre mer et ville

La visite des remparts s'impose absolument.

Elle permet d'admirer la ville autrement et de comprendre sa configuration.



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Cartagena
Les remparts : vue sur le quartier San Diego

Des escaliers permettent de grimper sur les remparts mais, à cause de la présence des portes, on ne peut franchir qu'un petit bout
de muraille à la fois.

Sauf aux rares endroits ou se trouvent des passerelles de bois, il faut donc monter et descendre très souvent.
Cartagena
Les remparts
Cartagena
Les remparts

Pour assurer la protection de la ville, quelques forteresses ont été érigées sur la côte et complètent le travail des remparts.

Le Castillo de San Felipe Barajas, au fond, en fait partie.
Cartagena
Les remparts : El Centro 
Cartagena
Les remparts : El Centro 


Cartagena - le port et la Bahia de Cartagena


Cartagena
Le port et la Bahia de las Animas

La Bahia de las Animas  s'élargit dès sa sortie de la vieille ville et devient la Bahia de Cartagena.

Les deux baies en enfilade constituent des abris sûrs pour les navires et les embarcations de plaisance.

Cartagena
Le port : Avenida Blas de Lezo

Depuis le centre historique, on peut accéder facilement au port : il suffit de traverser l'avenue Blas de Lejo.

Le point de départ des excursions touristiques a été installé tout près.

Cartagena
Bahia de Cartagena : vue sur Bocagrande
Cartagena
Le port : le «Bucanero»
Cartagena
Bahia de Cartagena : le port de plaisance

À l'arrière-plan, on peut apercevoir  le Castillo de San Felipe de Barajas.
Cartagena
La Bahia de Cartagena : statue de la Vierge à l'Enfant

On ne prend jamais trop de précautions et un peu de protection céleste n'a jamais nui à personne!

Cartagena
Bahia de Cartagena : le port commercial


Cartagena - le Castillo de San Felipe de Barajas

Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas

La forteresse, qui date du XVIIème siècle, est considérée comme le plus important et le plus puissant ouvrage défensif construit par les Espagnols en dehors de leur pays.
Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas

La forteresse originale a été érigée entre 1639 et 1657, au sommet de la colline de San Lazaro.

Elle fut agrandie à partir de 1662 pour finalement couvrir toute la colline.



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Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas

Cette forteresse ne fut jamais conquise.
Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas : tour de guet
Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas

De par sa situation dominante, le Castillo offre des vues superbes sur la région de Cartagena.
Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas : vue sur le Convento de la Popa

Surnommé ainsi parce que la colline sur laquelle il est bâti  ressemble à la poupe d'un navire, le Convento de la Popa est en fait le Convento de Nuestra Senora de la Candelaria.

Il a été fondé par les Pères Augustins en 1607.
Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas : tunnel

Tous les points stratégiques de la forteresse sont reliés par un imposant réseau de tunnels qui servaient à la distribution des provisions et à faciliter l'évacuation.

Certains de ces tunnels sont ouverts aux visiteurs.
Cartagena
Le Castillo de San Felipe de Barajas : escalier, pont-levis, porte et tour de guet


Cartagena - quartier Getsemani

Cartagena
Quartier Getsemani : Calle de la Media Luna

Plus populaire et moins restauré que le Centro et le quartier San Diego, cette partie du vieux Cartagena reste fort intéressante à parcourir.
Cartagena
Quartier Getsemani : Iglesia de la Santisima Trinidad
Cartagena
Quartier Getsemani
Cartagena
Quartier Getsemani
Cartagena
Quartier Getsemani : Calle del Pozo

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Cartagena
Quartier Getsemani
Cartagena
Quartier Getsemani : Avenida del Arsenal


Cartagena - quartier La Matuna

Cartagena
Quartier La Matuna : avenida Blas de Lezo

Ce quartier moderne se faufile entre  El Centro et San Diego, d'une part, et Getsemani, d'autre part.

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Cartagena
Quartier La Matuna : marché en plein air

La zone qui borde les immeubles modernes est particulièrement animée.
Cartagena
Quartier La Matuna
Cartagena
Quartier La Matuna : marché aux fleurs... artificielles
Cartagena
Quartier La Matuna : Plaza del Centenario
Cartagena
Quartier La Matuna : bouquinistes


Cartagena - quartier Bocagrande
 

Cartagena
Quartier Bocagrande  vu des remparts

Ce quartier s'étale sur une péninsule étroite au sud de la vieille ville.

Malgré son look, ce n'est pas un quartier d'affaires mais un endroit de villégiature. 
Cartagena
Quartier Bocagrande

De nombreux hôtels y accueillent des touristes en groupes organisés.

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Cartagena
Quartier Bocagrande : plage et vue sur le Centro Historico

Le quartier est bordé de plusieurs kilomètres de plages, à courte distance de la partie historique de la ville.
Cartagena
Quartier Bocagrande : plage et vue sur le Centro Historico

Du côté de la pleine mer, certaines sections de la plage ont été aménagées afin de les rendre plus sûres.


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Cartagena
Quartier Bocagrande 
Cartagena
Quartier Bocagrande
Cartagena
Quartier Castillo Grande : phare

Perpendiculaire au
quartier Bocagrande dans sa partie sud, ce quartier en est en quelque sorte une extension du côté de la Bahia de Cartagena.


Islas del Rosario et environs

Islas del Rosario

Situées à quelque 35 kilomètres à l'ouest de Cartagena, les Islas del Rosario forment un archipel de près de 25 îlots coralliens aujourd'hui classé parc national.

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Islas del Rosario

Les îles sont facilement accessibles grâce aux excursions en bateau proposées dans le port de Cartagena.
Islas del Rosario
Islas del Rosario
Pélican
Islas del Rosario
Aigrette blanche

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Environs des Islas del Rosario
Playa Blanca
Isla de Tierrabomba  Fuerte de San Fernando

Construite entre 1753 et 1760, cette forteresse, faisant partie du complexe défensif de Cartagena, n'est accessible que par la mer.
Isla de Tierrabomba Fuerte de San Fernando
Isla de Tierrabomba


Visages de Colombie
 


Démonstration de la «salsa de Porto Rico»

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Dormeur
Calle del Curato dans le quartier San Diego

Étudiants
Calle de las Bovedas dans le quartier San Diego

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Téléphone public
Plaza de la Santisima Trinidad dans le quartier Getsemani
Repos
Plaza de la Santisima Trinidad dans le quartier Getsemani
Vendeuse de fruits
Plage de Bocagrande
Fillette en robe blanche
Quartier de Bocagrande
Écrivain public
Marché aux fleurs, quartier La Matuna 

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Dame à son balcon  Plaza de Bolivar, Centro Historico

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