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Le Panama


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Drapeau du Panama

Nom officiel:
République de Panama

Population: 3 705 246 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 132)
Superficie: 78 200 km. car.
Système politique: démocratie constitutionnelle
Capitale: Panama
Monnaie: balboa; dollar américain
PIB (per capita):
22 800$ US (est. 2016)
Langues
: espagnol (langue officielle), nombreuses langues indigènes, créole à base d'anglais et d'espagnol et de langues indigènes, anglais

Religions: catholiques romains 85%, protestants 15%

Impressions du Panama

Le Panama a été rendu célèbre par son fameux canal qui relie l'Atlantique au Pacifique et évite aux bateaux le long détour par le sud de l'Amérique du Sud. La présence du canal explique en bonne partie la relative prospérité de la capitale, Panama City, et du pays tout entier. L'ouvrage imposant se visite facilement depuis la capitale.

Les villes du pays n'en sont pas les attraits les plus intéressants. Panama City, capitale et métropole du pays, affiche la silhouette de la réussite et sa forêt de buildings témoigne de la richesse de plusieurs de ses habitants.  Mais ces immeubles impressionnants s’élèvent sur des rues souvent sans intérêt pour le commun des mortels. La ville n'a pas vraiment d'âme, du moins pour les visiteurs de passage. Son quartier historique, dont on a entrepris la très nécessaire restauration et qui commence à ressembler à un lieu très agréable, avoisine un quartier de taudis en état de décrépitude avancée et peu recommandable.

La seconde ville du Panama, David, à l'ouest du pays, fonctionnelle mais sans charme, ne constitue qu'une étape en route vers d'autres destinations.


Panama City

Voir nos suggestions d'itinéraires
et nos
photos exclusives du pays

Il est plus agréable de s’attarder à Boquete, une petite ville située un peu au nord de David et qui s’étale à l'ombre du volcan Baru. Les environs de Boquete, magnifiques, sont propices à de nombreuses excursions dans les montagnes et les villages  environnants. La région est aussi reconnue pour ses plantations de café dont certaines offrent des visites guidées.

Dans la mer des Caraïbes, deux archipels attirent aussi les visiteurs : l'archipel  de San Blas, plus sauvage et où habitent les indiens kunas, et l'archipel de Bocas del Toro, plus à l'ouest, où règne une atmosphère festive très caribéenne. Ses îles abritent de superbes plages qui ne sont cependant pas toujours facilement accessible
s.

Isla Bastimentos
Comme et plus encore que les autres les pays d'Amérique centrale, le Panama n'est plus une destination pas chère. Le coût de l'hébergement y est particulièrement élevé et le rapport qualité/prix peut y être un peu décevant par rapport au Costa Rica, au Guatemala où encore à l’Amérique du sud, où les centres d'intérêts abondent.

Le Panama est facilement accessible par voie terrestre à partir du Costa Rica. Il n'existe cependant pas de lien terrestre avec la Colombie.


Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais). Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique au Panama, le tout mis en contexte.
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé au Panama.
Perspective Monde - Panama: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

Boquette
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)
Le routard
Wikitravel: la version «voyage» de Wikipédia; version en anglais, plus complète.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Bureau du Tourisme de Panama: site officiel en plusieurs langues.
Canal de Panama: site officiel; toute l'information concernant le canal et sa visite; en espagnol et en anglais.
Panama-Tourism: portail touristique. En plusieurs langues dont le français.
Abc Latina: portail touristique; informations pratiques, en français.
Panamainfo.com: portail touristique, en anglais.
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc)

BelgiqueCanadaFranceSuisseRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipédia: quelques aspects de la culture du pays.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.


  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)

couchsurfing (hospitalité entre membres)
campingo (espaces de camping)


Le centre-ville de Panama City
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée d'une cinquantaine de carnets de voyage qui concernent le Panama.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon des diverses facettes du pays; voir aussi la version en anglais, plus complète.
Panama News: l'actualité vue du Panama, en anglais.
Prensa.com: idem, en espagnol.
El Siglo: idem.
Critica: idem.


Le Panama en photos

Cette section compte 100 photos dont une sélection de 16 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Panama City - centre-ville (12)
Panama City - Casco Viejo (13)
Canal de Panama (7)
La Transamericana entre Panama City et David (6)
David (6)
Boquete (6)
Campagne des environs de Boquete (12)
Culture et production du café (10)
Les environs de l'archipel de Bocas del Toro (5)
Bocas del Toro (12)
Isla Bastimentos (11)



Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)












Panama City - centre ville


Cliquez sur la photo pour agrandir
Panama City - centre ville
Avenida 6 Sur, près de la mer

Fondée en 1519, la capitale du pays compte  un million d'habitants dans dans la région métropolitaine, dont environ 800 000 dans la ville même.

Panama City - centre ville
Avenida Espana
(perpendiculaire)

Le Panama est un petit paradis fiscal et la ville abrite de très nombreuses banques internationales.

Panama City - centre ville
Avenida Espana
Panama City - centre ville
Plaza New York

Le centre ville est l'hôte de très nombreux édifices en hauteurs, la plupart des immeubles appartements logeant la nouvelle classe moyenne ou riche du pays.
Panama City - centre ville
Avenida Espana
Panama City - centre ville

Panama City - centre ville
Calle Usebio Morales

Marcher sur les trottoirs, comme dans de nombreux pays, n'est pas toujours de tout repos. Il faut constamment se faufiler entre les voitures dont les condcteurs considèrent avoir la priorité  pour se garer....même et surtout sur les troittoirs.
Panama City - centre ville
Hotel Veneto, Calle 49 A Oeste
Panama City - centre ville
Calle 49 A Oeste
Panama City - centre ville
Quartier résidentiel
Panama City - centre ville
Vue sur le centre ville à partir de la vielle ville
Panama City - centre ville
La ville, la nuit


Panama City - Casco Viejo


Panama City - Casco Viejo
La cathédrale

Casco Viejo, c'est la partie historique de la ville, la vieille ville. Après le début de la construction du canal de Panama en 1904, la ville s'est étendue plus à l'est, et Casco Viejo a commencé à se  dégrader.

Aujourd'hui, le quartier est en pleine rénovation mais il reste encore beaucoup à faire.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Panama City - Casco Viejo
Autour du Parque de la Independencia

La cathédrale, ci-haut,  a été érigée à partir de 1668 mais fut reconstruite en 1741.

La couleur verdâtre de sa façade provient de la lave pétrifiée extraite des récifs du voisinage. Les tours sont passées à la chaux.
Panama City - Casco Viejo
Paseo Las Bovedas
Panama City - Casco Viejo
Vendeuse autochtone

Le district historique de Panama City est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO qui en dit ceci :

Le « District historique », a conservé intact le tracé de ses rues (de Panama Viejo) ; l’architecture est un mélange insolite de styles espagnol, français et américain ancien. Le Salón Bolivar a été le théâtre de la tentative infructueuse du Libertador qui voulait créer en 1826 un congrès continental multinational.
Panama City - Casco Viejo
Vue sur les clochers de la cathédrale
Panama City - Casco Viejo
La Place de France et Las Bovedas

La Place de France
s'appelait autrefois Place d’Armes. Elle fut rebaptisée en l'honneur des bâtisseurs du canal de Panama. On y voit les bustes des principaux acteurs de sa construction.

Les «bovedas» qui bordent la Place sont des prisons d'époque.
Panama City - Casco Viejo
Instituto Nacional de Cultura

Panama City - Casco Viejo
Calle 1 Oeste
Panama City - Casco Viejo
Iglesia de San Francisco
Panama City - Casco Viejo
Plaza de San Francisco (Parque Bolivar)
Panama City - Casco Viejo
Plaza de San Francisco (Parque Bolivar)
Panama City - Casco Viejo
À restaurer
Panama City - Casco Viejo


Canal de Panama

Canal de Panama
Bateaux en ligne pour accéder au canal

( Les textes sur le canal sont tirés de www.pause.pquebec.com ) :

Le canal de Panama relie le Golfe de Panama à la mer des Caraïbes en passant à travers le Panama. La construction du canal a permis à la nagivation commerciale une économie considérable

Cliquez sur la photo pour agrandir
Canal de Panama
Bateaux en ligne pour accéder au canal

Auparavant, pour passer de l'océan Pacifique à l'océan Atlantique, le navire devait contourner l'Amérique du Sud en passant par le cap Horn. Un navire partant de San Francisco parcourt maintenant deux fois moins de kilomètres pour se rendre à New York.

Canal de Panama
Pont de la Americas

La construction du canal débute en 1880. En 1893, le projet est interrompu à cause de la maladie, d'accidents et de scandales politiques. En 1904, les États-Unis achètent le chantier à la France et terminent le canal en 1914 (...) Plus de 27 000 ouvriers y perdirent la vie. Les travaux coutèrent 388 millions de dollars.
Canal de Panama
Entrée des écluses de Miraflores

Plus de 14 000 navires traversent annuellement le canal de Panama. Le canal a près de 77 km de long et comprend trois écluses. Un lac artificiel sert de réservoir pour le canal

Canal de Panama
Écluses de Miraflorès

Les États-Unis gardent le contrôle du canal jusqu'en 1977 où une entente est signée pour remettre le contrôle au Panama

Le canal de Panama est, depuis le 31 décembre 1999, contrôlé entièrement par Panama. Les États-Unis ont cependant conservé, par entente, une priorité de passage.

Canal de Panama
Écluses de Miraflorès

Panama projette d'élargir le canal et ajouter de nouvelles écluses pour permettre le passage de bateaux deux fois plus grands.



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Canal de Panama
Écluses de Miraflorès

Les Panaméens ont accepté le projet par référendum.

Les travaux d'agrandissement devraient se terminer en 2015.



La Transamericana entre Panama City et David

Entre Panama City et David
Arrêt de bus à La Chorrera

La Transamericana traverse tout le pays d'est en ouest et continue sa route au travers les autres pays d'Amérique centrale.

C'est la principale voie de communication terrestre du pays.
Entre Panama City et David
Ruta 1

Beaucoup de panneaux publicitaires le long de la route
Entre Panama City et David
Ruta 1
Entre Panama City et David
Santiago

Petite ville étape à mi-chemin entre Panama City et David.
Entre Panama City et David
Santiago
Entre Panama City et David
Projet domiciliaire


David

David
Cathédrale

David est la deuxième ville en importance du pays. avec environ 130 000 habitants.
David
Avenida 3 de Noviemdre

Pour le voyageur, David est surtout une ville de transit en route pour le Costa Rica ou vers Boquete une petite ville touristique à 25 kilomètres au nord ou encore vers l'archipel de Bocas del Toro.

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David
Parque Central

David est la capitale de la province de Chiriqui et un important centre agricole.
David
Avenida 3 de Noviemdre
David
Avenida Bolivar
David
Filette autochtone


Boquete


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Boquete
Iglesia San Juan Bautista

La vallée de Boquete «la vallée des fleurs» est située à 1200 mètres d'altitude, dans la partie ouest du pays, non loin de David. Il y règne un climat agréable toute l'année.

On retrouve environ 20 000 habitants dans la vallée.


Boquete
Avenida Central

Située dans une des régions les plus montagneuses du pays, cette petite ville tranquille de 5 000 habitants se trouve entre la rivière de la Caldera et le Volcan Baru.

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Boquete
Église sur fond de montagne

La petite ville est considérée comme la capitale du pays pour l'écotourisme et le voyage d'aventure : trekking, rafting, canopée, etc.

Boquete
Feria de Boteque
Boquete
Rio Coldera : dégâts causés par l'inondation du début de l'année 2009
Boquete
Activités du Mardi Gras : promenade en poney


Campagne des environs de Boquete

Les environs de Boquete
Volcan Baru

Le volcan se situe à une quinzaine de kilomètres à l'ouest de Boquete.

Il culmine à 3 475 mètres d'altitude et est entouré d'un parc national de 14 300 hectares.
 

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Les environs de Boquete
Volcan Baru

Pour les sportifs, il est possible d'escalader le volcan Baru et d'avoir ainsi une chance de voir les deux océans depuis le point culminant du pays.
Les environs de Boquete
Rio Caldera

Dans les montagnes environnant Boquete, on retrouve un groupe ethnique autochtone, les Ngöbe Bugles, connus comme des artisans très habiles.

Les environs de Boquete
École

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Les environs de Boquete
Rio Polo Alto

La région est également réputée pour l'observation des oiseaux.
Les environs de Boquete
Plantations de café et montagnes

Les environs de Boquete, sont aussi reconnus comme une région produisant un excellent café.
Les environs de Boquete
Plantations de café
Les environs de Boquete
Volcan Baru
Les environs de Boquete
Village au fond d'une vallée
Les environs de Boquete
Ruta de Las Flores

On peut voir un grand nombre de primevères, de lys, d'impatientes, d'œillets, de roses et bien d'autres de fleurs pousser abondamment partout dans la vallée.

Les environs de Boquete
Cactus en fleurs

La culture des fleurs est devenue une activité commerciale importante de la région.
Les environs de Boquete
Cactus en fleurs


Culture et production du café

   

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Culture et production du café
Ci-haut : grains de café sur plant
Ci-contre : plantations de café

Boquete est réputée pour son excellent café. Trois grandes sortes de café y sont cultivées dont l'arabica.


Culture et production du café
Jeunes plants de café (Café Ruiz)

Durant la saison de la cueillette, la région attire un grand nombre de Guaymíes en provenance de Tolé et des montagnes avoisinantes, qui viennent  s'engager comme travailleurs saisonniers.
Culture et production du café
Grains de café geisha (Café Ruiz)

Le café panaméen est célèbre pour sa douceur, son corps léger et son équilibre.

Culture et production du café
Fleurs de café (Café Ruiz)

Il est possible de visiter plusieurs producteurs de café de la région. Ces derniers organisent des visites de leurs installations.

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Culture et production du café
Café sec (Café Ruiz)
Culture et production du café
Emballage du café (Café Ruiz)
Culture et production du café
Café prêt à être livré à travers le monde... (Café Ruiz)


Les environs de l'archipel de Bocas del Toro

Les environs de Bocas del Toro

De 1908 à 1974, le Panamá a été l’un des principaux producteurs de bananes des Antilles.

Bocas del Toro et les environs était le centre industriel des sociétés United Fruit et Chiquita.
Les environs de Bocas del Toro
Almirante

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Les environs de Bocas del Toro
Almirante, maisons sur pilotis
Les environs de Bocas del Toro
Almirante
Les environs de Bocas del Toro
Frontière entre le Panama et le Costa Rica, le long de la côte caribéenne


Bocas del Toro

Bocas del Toro
Isla Colon, arrivée en bateau

L'archipel de Bocas del Toro, qui comprend neuf îles principales, est en voie de devenir l'une des principales destinations touristiques du Panama.

On peut accéder aux diverses îles de l'archipel par bateau-taxi.




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Bocas del Toro
Maisons sur pilotis

La ville principale de l'archipel qui s'appelle aussi Bocas del Toro, est située sur l'île principale, Isla Colon.
Bocas del Toro

Bocas del Toro est une ville animée située dans un cadre superbe.

Les maisons des berges, construites sur piloti, empiètent partout sur l’eau.

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Bocas del Toro
Rue principale

L'archipel est réputée pour ses fonds marins propices à la plongée sous-marine et pour ses plages de surf.
Bocas del Toro
Office du tourisme dans une maison traditionnelle
Bocas del Toro
Rue principale
Bocas del Toro
Terrasse de restaurant sur la mer
Bocas del Toro
Rue principale
Bocas del Toro
Enfants au parc
Bocas del Toro
Enfants au parc
Bocas del Toro
Plage près de la ville

Il faut s'éloigner de la ville de Boca del Toro pour trouver des plages agréables.

Celle-ci, aux abord de la ville, est jonchée de déchets.
 
Bocas del Toro
Cimetière

Les cimetières, partout dans le pays, sont construits avec de la céramique.

Isla Bastimentos


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Isla Bastimentos
Old Bank

Bastimentos est une ile d'environ 2 000 habitants, vivant pour la plupart dans le village de Old Bank.



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Isla Bastimentos
Old Bank

Aucune rue, donc aucune voiture sur l'île. Le village s'allonge le long d'une unique voie piétonne.

Des maisons très colorées bordent la rue des deux côtés, avec des maisons sur pilotis côté mer.
Isla Bastimentos
Old Bank

Les plages de l'île sont accessibles en bateau ou à pied (à une vingtaine de minutes du village) en empruntant un sentier qui  traverse la jungle.

Le sentier peut être impraticable ou à tout le moins difficile par temps pluvieux.
Isla Bastimentos
Old Bank : resto-bar sur la mer
Isla Bastimentos
Old Bank, vue sur la mer
Isla Bastimentos
Old Bank
Isla Bastimentos
Old Bank
Isla Bastimentos
Old Bank
Isla Bastimentos
Old Bank
Isla Bastimentos
Old Bank : bateau taxi


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Isla Bastimentos
Old Bank















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