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La Lettonie


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Drapeau de la Lettonie

Nom officiel:
République de Lettonie

Population: 1 965 686 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 142)
Superficie: 64 589 km. car.
Système politique: démocratie parlementaire
Capitale: Riga
Monnaie: lat letton
PIB (per capita):
25 700$ US (est. 2016)
Langues: letton (langue officielle) 58,3%, russe 33,8%, autres 0,6%, non spécifié 9,4% (est. 2011)

Religions: luthériens 19,6%, orthodoxes 15,3%, autres chrétiens 1%, autres 0,4%, non spécifié 63,7% (2006)

Impressions de la Lettonie

Après avoir été occupée par l'Allemagne nazie, la Lettonie s'est retrouvée de nouveau occupée après la Seconde Guerre mondiale en devenant une des  républiques soviétiques. Elle a retrouvé son indépendance en 1991, après la chute de l'URSS, tout comme les deux autres pays baltes, la Lituanie au sud et l'Estonie au nord.

Depuis lors, la Lettonie s'est tournée vers l'Europe et a rejoint l'Union européenne en 2004. La prochaine étape: accéder à la zone euro.

Tout comme les deux autres pays baltes, la Lettonie fait partie des pays de l'ex zone d'influence soviétique qui s'en sortent le mieux, malgré les difficultés.

La capitale de la Lettonie est la plus grande des villes des pays baltes. Et pas seulement parce qu'elle a plus de 720 000 habitants. C'est aussi une question d'architecture et d''urbanisme, mais surtout de feeling. Ici on se sent vraiment dans une grande ville alors que certaines des villes de 500 000 habitants que nous avons visitées avaient plutôt l'air d'énormes villages.


Riga est donc une ville fort agréable à visiter. En plus de son quartier historique, largement médiéval, Riga est aussi reconnue pour l'abondance de ses remarquables immeubles de style Art nouveau. Ce n'est pas pour rien que le centre historique de Riga fait maintenant partie du patrimoine mondial de l'UNESCO.


Riga - porte voûtée


Voir nos suggestions d'itinéraires et nos photos exclusives du pays


Voir aussi nos vidéos:
La Lettonie est une vaste plaine avec des paysages légèrement vallonnés. Le plus haut point du pays dépasse à peine 300 mètres. La forêt couvre un peu plus de 40% du territoire. Les marais et les tourbières occupent quant à eux près de 10 % du pays.

Le pays compte plus de 500 kilomètres de côte. On y trouve quelques unes des plus belles plages de la mer Baltique. L'été, Jumerla, un ensemble de stations balnéaires non loin de Riga, est très fréquenté.

La Lettonie a une frontière commune avec la Lituanie, la Biélorussie (Bélarus), la Russie et l'Estonie.

Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
Statbel - Lettonie: ce site du gouvernement belge propose, pour les pays européens, des liens vers les principales sources mondiales de données sur tous les aspects du pays.
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais).
Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique en Lettonie, le tout mis en contexte.
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé en Lettonie.
Perspective Monde - Lettonie: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

La campagne lettone
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)

Le Routard
Wikitravel: véritable encyclopédie du voyage développée et mise à jour par les internautes.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
World Travel Guide: les Guides Colombus, en anglais.
Office du tourisme letton: portail touristique du gouvernement letton, en plusieurs langues.
Travel Latvia: portail touristique.
Virtual Riga: portail touristique de la capitale.
In Your Poket: informations générales sur le pays et les villes lettones, en anglais.
Pays-Baltes: informations et liens.
Institut Letton: informations pratiques, histoire, société, culture et nature.
Gouvernement de la Lettonie: portail de l'administration lettone, en anglais.
Ambassade de la Lettonie en France
Ambassade de Lettonie au Canada
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc)

Belgique,  Canada,   France,   Suisse,   Royaume-Uni,   USA
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.


  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)


couchsurfing (hospitalité entre membres)
campingo (espaces de camping)


Riga - la Maison des Têtes Noires
  • Culture:
Wikipédia: un certains nombre de volets sont abordés.
Galerie d'art virtuelle: peinture, sculpture et graphisme d'artistes du pays (en français).
Riga This Week: l'actualité culturelle et les événements de la capitale.
Pour réserver billets d'avion, séjours, hôtels, voitures :
vols pas cher
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée d'une trentaine de carnets de voyage et de nombreux blogs concernant la Lettonie.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon des diverses facettes du pays.
Baltic Times: l'actualité vue de Lettonie.


La Lettonie en photos

Cette section compte 66 photos dont une sélection de 12 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Riga: le centre historique (29)
Riga: la place de l'Hôtel de Ville et ses environs (11)
Riga: parcs et canaux (8)
Riga: la ville moderne (9)
La campagne lettonne (9)



Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)




Riga: le centre historique

Riga
Château de Riga

La population de la ville est d'environ 720 000 habitants. Un peu plus de 40% de la population est d'origine lettone et le même pourcentage est d'origine russe. La ville a déjà eu une population de 900 000 habitants. La baisse est principalement dûe au départ de russophones suite à l'indépendance du pays.

                                                                                        Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Une jolie place

Le Château de Riga 
(photo précédente) , construit au 12ième siècle, mais maintes fois remanié, est aujourd'hui la résidence du président letton.  Il contient également deux musées.
Riga
Rue Anglikanu

La vieille ville, largement piétonne, est un mélange d'architecture en bonne partie du 17ième siècle.
Riga
Église Saint-Sauveur

Le centre historique de Riga fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997. 

L'organisme en dit ceci:

«Riga était un grand centre de la Ligue hanséatique qui a prospéré grâce au commerce avec l'Europe centrale et de l'Est aux XIIIe-XVe siècles. Le tissu urbain de son centre médiéval reflète cette prospérité, bien que la plupart de ses bâtiments les plus anciens aient été détruits par l'incendie et la guerre

(suite à la photo suivante). 

Riga
Flèche d'église

(suite)

Au XIXe siècle, elle est devenue un important centre économique et l'on a construit les faubourgs de la ville médiévale, tout d'abord en imposant une architecture en bois de style classique, puis Jugendstil. De l'avis général, c'est à Riga que l'on trouve la plus belle concentration de bâtiments Art nouveau d'Europe.»

                                                                                        Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Rue Anglikanu
Riga
Place de la Cathédrale, cathédrale de Riga

La cathédrale de Riga est la cathédrale protestante de la ville. Elle est la plus grande des églises médiévales des pays baltes.

Construite au début du 13ième  siècle, elle a connu de nombreuses modifications au cours de son histoire.

Riga
Place de la Cathédrale

Pour avoir une idée plus précise de la place de la Cathédrale, voir la courte vidéo qui fait un tour de la place.
Riga
Maison des Chats

C'est un très bel exemple de l'architecture Art nouveau très répandu à Riga.
L'Art nouveau est un mouvement artistique de la fin du 19ieme  et du début du 20ième siècle qui s'appuie sur l'esthétique des lignes courbes.

Il y a un chat sur chacun des quatre pignons aux extrémités du toit!
Riga
Maison des Chats - portail

Les chats, faisant le gros dos sur le toit, exprimeraient le mépris du propriétaire des lieux envers les membres de la Grande Guilde, en face, qui avaient refusé de l’admettre parmi eux.
Riga
Une place dans le quartier historique

                                                                                         Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Sur la place
Riga
Vers la place

                                                                                       Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Petite rue colorée
Riga
Baraques de Jacob

                                                                                       Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Rue Jekaba: cathédrale Saint-Jacob (Saint-Jacques)

La cathédrale Saint-Jacques est la cathédrale catholique de Riga.

Souvent, on la nomme Saint-Jacob parce que le letton, comme de nombreuses autres langues, utilise un seul nom pour Jacob comme pour Jacques.

Riga
Parlement letton

Le parlement occupe cet édifice florentin de la renaissance. le parlement se nomme la Saeima

Le parlement comprend 100
députés élus à la proportionnelle avec des sièges attribués aux partis qui ont obtenu au moins 5 % des votes.

Riga
Près de la porte suédoise

                                                                                        Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Porte suédoise

La Porte suédoise, la seule porte encore existante, faisait partie des murs d'enceinte de la vieille ville.

Elle date de 1698 durant l'occupation suédoise.
Riga
Remparts
Riga
Tour Poudrière

C'est la seule tour qui reste des 18 qui faisaient partie des remparts de la ville. Son origine remonte au 15ième siècle.
Riga
Grande Guide

C'est dans cette grande de style maison gothique du 19ièeme siècle que se réunissaient les marchands.
Riga
Petite Guilde
Riga
Maison au chien

Ledit chien se trouve sur le toit de la maison verte, du côté gauche de la rue, au centre, en haut de la photo.
Riga
Église Saint-Pierre

L'église luthérienne Saint-Pierre est un des symboles de la ville de Riga.

La première église, en bois, construite en 1209, était une église catholique.


Riga
Sculpture à côté de l'église Saint-Pierre
Riga
À l'ombre de l'église Saint-Pierre

Riga
La plus vieille maison de pierre de la ville, au centre

                                                                                        Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Petite rue



Riga: la place de l'Hôtel de Ville et ses environs

Riga
Hôtel de Ville

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Riga
Place de l'Hôtel de Ville

Une des plus grande place de la ville, surtout connue pour sa 
Maison des Têtes Noires, à droite.
Riga
Maison des Têtes Noires

La Maison des Têtes Noires est une célèbre maison médiévale dont
le bâtiment original  date de 1344.

La Maison se situe sur la place en face à l'Hôtel de Ville. Elle fut longtemps une résidence provisoire pour les marchands célibataires de passage à Riga regroupés au sein de la puisante confrérie dite des « Têtes Noires » 


                                                                                         Cliquez sur la photo pour agrandir 
Riga
Maison des Têtes Noires - entrée

Le terme de
«Têtes Noires»  provient du fait que la confrérie avait une tête d'africain pour emblème (voir sur le côté de la porte, à droite).

Le bâtiment fut détruit durant la Seconde Guerre mondiale. Il a été recdonstruit à l'identique dans les années 1990.
Riga
Maison des Têtes Noires - détail de corniche
Riga
Place de l'Hôtel de Ville: statue de Roland

La statue de Roland de Roncevaux, symbole de justice et de liberté, trône au milieu de la place.
Riga
Place de l'Hôtel de Ville
Riga
Place de l'Hôtel de Ville:
Riga
Place de l'Hôtel de Ville - musée des Occupations

Ce bâtiment, dont l'architecture est contreversée, est consacré à l'occupation de la Lituanie par les nazis et les soviétiques de 1940 à 1991.
Riga
Près de l'Hôtel de Ville
Riga
Derrière l'Hôtel de Ville - une touche de moderne


Riga: parcs et canaux

Riga
Parc

Tout comme  la plupart des pays de l'Europe de l'est, les villes lettones comptent de nombreux et vastes parcs très bien aménagés.

                                                                                        Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Parc

L'ancien fossé de protection, maintenant appelé canal de la ville serpente à travers les parcs.

Il délimite le tracé du mur d'enceinte de la vieille ville qui n'existe plus.
Riga
Parc
Riga
Enfant aux pigeons
Riga
Parc

Comme à de nombreux endroits en Europe de l'est, et maintenant un peu partout, les nouveaux mariés symbolisent la solidité de leur union avec un cadenas attaché à la clôture d'un pont , en jetant la clé.
Riga
Parc
Riga
Parc
Riga
Parc


Riga: la ville moderne

Riga
Rue Valdemara

C'est dans la ville nouvelle, au-delà  des remparts de du centre historique et de sa ceinture de parcs que se trouve le coeur de l'activité urbaine de Riga.
Riga
La Dvina

La Dvina occidentale, ou Daugava en letton, est un fleuve qui traverse la Lettonie et la Biélorussie.
Riga
Rue Kalku

Au centre de la place, le monument de la Liberté, érigé en 1935.

À la fin des années 80 et au début des années 90, c'était le lieu de rassemblement du mouvement pour l'indépendance de la Lettonie.
Riga
Riga
Riga

                                                                                        Cliquez sur la photo pour agrandir
Riga
Cathédrale de la Nativité (russe orthodoxe)

La cathédrale a été construite, dans le style néo-byzantin, entre 1876 et 1883. La Lettonie faisait alors partie de l'Empire russe.

C'est la plus grande cathédrale orthodoxe des
pays baltes
Riga
Rue Valdemara
Riga
Rue Valdemara


La campagne lettonne



                                                                                      Cliquez sur la photo pour agrandir
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de la Lituanie

La Lettonie est une vaste pleine. Le point le plus élevé ne dépasse pas 312 mètres.

La forêt couvre 44% du territoire.
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de la Lituanie
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de la Lituanie

Culture du chou, légume que l'on consomme beaucoup, comme dans toute la région.
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de la Lituanie
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de la Lituanie
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de la Lituanie
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de l'Estonie
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de l'Estonie
La campagne lettonne
Entre Riga et la frontière de l'Estonie

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