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Israël


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Drapeau d'Israël


Nom officiel: État d'Israël
Population: 8 174 527 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 97)
Superficie: 20 770 km. car.
Système politique: démocratie parlementaire
Capitale: Israël a désigné Jérusalem comme sa capitale dès 1950; cependant, presque tous les pays maintiennent leur ambassade à Tel Aviv
Monnaie: nouveau shekel israélien
PIB (per capita):
34 800$ US (est. 2016)
Langues
: hébreu (langue officielle), arabe (langue utilisée officiellement pour la minorité arabe), anglais (langue étrangère de communication la plus largement répandue)

Religions: juifs 74,8%, musulmans 17,6%, chrétiens 2%, druzes 1,6%, autres 4% (est. 2015)

Pour tous les liens utiles
concernant les
Territoires palestiniens



Impressions d'Israël

Israël est un pays créé de toutes pièces en 1948, par la diaspora juive qui rêvait de revenir sur la terre promise, dans ce qui était alors qualifié de désert. Sauf que le désert était peuplé de Palestiniens qui revendiquent encore, 60 ans plus tard, la possession de leurs terres.

On ne peut donc dissocier une visite en Israël du contexte social et politique qui règne au Moyen-Orient. Ne serait-ce que parce qu'un tampon d'Israël dans votre passeport vous empêchera d'entrer dans certains pays voisins comme le Liban et la Syrie.

Loué ou honni, Israël n'en demeure pas moins un pays formidable à visiter. On se retrouve ici au coeur de l'interaction de trois grands courants religieux qui ont façonné le monde : le judaïsme, le christianisme et l'islam.

Tel Aviv


Voir nos suggestions d'
itinéraires et
nos
photos exclusives du pays

À ce titre, la visite de Jérusalem, ville mythique, une des plus vieilles du monde, est un moment fort de la vie de tout voyageur. La ville, très belle, particulièrement à l'intérieur de ses remparts, est imprégnée d'une atmosphère envoûtante qui fait en sorte qu'on s'y attarde immanquablement. Ici, les pas foulent des lieux chargés d’histoire, histoire marquée par des conflits millénaires qui perdurent. Encore de nos jours, dans la vieille ville, il faut traverser des contrôles armés pour passer de certains quartiers à d'autres.

Tel Aviv souffre souvent de sa comparaison avec Jérusalem. Ville moderne, centre économique et culturel du pays, elle n'en demeure pas moins une ville très agréable et qui bénéficie d'une magnifique plage en plein centre-ville.

Israël possède de nombreux autres points d'intérêt: Massada, bien sûr, qu'il faut visiter au lever du soleil pour sa vue imprenable sur la mer Morte, mais aussi Nazareth, le lac de Tibériade, Safed, la ville des artistes, ou la jolie ville fortifiée d'Akko (St Jean d'Acre). Au sud du pays, il faut voir le superbe désert du Néguev en train de reverdir sous les efforts soutenus des Israéliens.

Si la situation le permet, une virée dans les Territoires palestiniens s'impose. Bethléem se visite facilement de Jérusalem et, si on aime la marche, on peut même y aller à pied. Jéricho et ses environs, avec les magnifiques monastères en plein désert de Judée, ne se trouvent qu'à quelques dizaines de kilomètres de la ville. Mais il faut bien s'informer du climat politique, des interdictions et des impératifs de sécurité auparavant. De plus, il est facile de traverser la frontière dans les deux sens à partir de l'Égypte et de la Jordanie, mais pas du Liban ni de la Syrie. Il faut donc planifier son voyage dans la région en conséquence.


Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais).
Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique en Israël, le tout mis en contexte.
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé en Israël.
Perspective Monde - Israël: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

Jérusalem
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français). Voir la section sur Tel Aviv.
Lonely Planet (version en anglais)
Le Routard
Wikitravel: véritable encyclopédie du voyage développée et mise à jour par les internautes; voir aussi la version en anglais, plus détaillée.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Office national israélien de tourisme: de nombreuses informations pratiques pour préparer son voyage. En plusieurs langues dont le français.
Jerusalem-info: nombreuses infos pratiques, en français.
Tel Aviv: site officiel de la ville de Tel Aviv, en anglais.
Gouvernement israélien: portail officiel, en anglais.
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc.). Incluent les Territoires palestiniens.

BelgiqueCanadaFranceSuisseRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipédia: aborde de très nombreux aspects de la culture israélienne.
Histoire des Juifs.com: pour mieux comprendre l'État d'Israël.
Jewish History Resource Center: idem.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.

  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)

couchsurfing (hospitalité entre membres)


Jaffa
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de plus d'une quarantaine de carnets de voyage et de nombreux blogs qui concernent Israël.

  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon assez complet des diverses facettes du pays; voir aussi la version en anglais, plus détaillée.
Isranews: portail d'actualités israéliennes en français.
Israël Magazine:  idem
Ynetnews
l'actualité vue d'Israël, en anglais.

Parenthèse

Changement de programme

En préparant notre itinéraire de voyage en Israël, nous avions prévu passer deux ou trois jours dans la bande de Gaza, afin d'observer de l'intérieur les conditions de vie de la population du territoire. Presque à la dernière minute, nous avons été court-circuités par la situation politique et nous avons dû renoncer.

C'était le dixième anniversaire de l'Intifada de décembre 1987, le soulèvement populaire palestinien, et les autorités sous la direction de Yasser Arafat avaient décidé d'effectuer le recensement de la population sous leur contrôle.
La tension politique a monté d'un cran et le territoire a été bouclé, interdit à tous ceux qui ne pouvaient pas prouver qu'ils avaient de bonnes raisons d'y pénétrer. Le tourisme n'était pas de celles-là.

Nous en avons été quittes pour passer deux jours de plus à Tel-Aviv. Malgré la frustation découlant de la fermeture de Gaza, nous avons quand même bien profité de notre séjour supplémentaire à Tel Aviv. La ville est superbe et le bord de mer fabuleux!

Aujourd'hui, les tensions sont permanentes et un voyage dans la bande de Gaza et ses environs est formellement déconseillé par les divers gouvernements.
(G.L.)

Israël en photos

Cette section compte 45 photos dont une sélection de 9 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Tel Aviv et Jaffa (7)
Nord d'Israël: lac de Tibériade, Safed, St-Jean d'Acre (11)
Jérusalem (excluant Jérusalem-Est) (8)
Jérusalem-Est (15)

Masada, mer Morte (4)

NOTE: pour des photos de la Cisjordanie (Bethléem, Jéricho, désert de Judée) voir Les Territoires palestiniens.
Les photos de Jérusalem-Est sont reproduites dans la page consacrée à Israël et dans la page consacrée aux Territoires palestiniens.
L'appellation "Jérusalem-Est" est utilisée par l'ONU. Elle représente la partie orientale de Jérusalem qui était administrée par la Jordanie et qui fut annexée par Israël en 1967. Cette partie inclut la vieille ville et ses lieux saints (le Saint-Sépulcre, l'Esplanade des Mosquées/Mont du Temple et le Mur des Lamentations).

Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)

Tel Aviv Jaffa Safed
Akko (St-Jean d'Acre) Jérusalem, ville nouvelle Jérusalem ,vue sur la vielle ville
Jérusalem-Est, Mur des Lamentations Jérusalem-Est, esplanade du Dôme du Rocher Masada, vue sur la Mer Morte


Tel Aviv et Jaffa


Cliquez sur la photo pour agrandir
Tel Aviv
Esplanade Herbert Samuel - plage

L'agglomération urbaine compte un million d'habitants, dont 400 000 dans la ville même.
Tel Aviv
Esplanade Herbert Samuel - plage

Bien sûr, Tel Aviv n'a pas le charme ni le poids historique de Jérusalem. Mais c'est une ville très agréable et son emplacement en bordure de la Méditerranée, avec sa magnifique plage, est très bien exploité. Une longue promenade longe cette plage.
Tel Aviv
Quartier yéménite
Tel Aviv
Quartier yéménite
Jaffa
Maison de Simon Pierre

C'est à Jaffa, accolé à Tel Aviv au sud, que la population se concentrait au début du 20ième siècle.

La ville arabe de Jaffa est  maintenant intégrée à Tel Aviv. A
vec des vestiges datant de 4 000 ans, cette ville splendide figure parmi les plus anciens ports du monde.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Jaffa
Port
Jaffa
Port


Nord d'Israël : lac de Tibériade, Safed, St-Jean d'Acre


Lac de Tibériade (mer de Galilée)

Au nord du pays, le lac fait 21 kilomètrres par 13.

Suite à l'occupation du plateau du Golan depuis  1967, la rive orientale est sous contrôle israélien, aux dépens de la Syrie. Ce contrôle fait partie des enjeux du processus de paix.

Tibérias

Ville de 30 000 habitants,
sur le lac de Tibériade, devenue station balnéaire.

On trouve plusieurs sites archéologiques et historiques sur les rives du lac, lieu biblique renommé.


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Safed
Centre-ville

Ville importante dans l'histoire du judaïsme, elle est surtout connue aujourd'hui comme un
intéressant centre culturel et artistique.
Safed
Vue sur les montagnes environnantes
Safed
Safed
Quartier des artistes
Akko (St-Jean d'Acre)
Citadelle

Historiquement, un des derniers bastions des Croisés qui y furent défaits par les Arabes en 1291.

La vieille ville est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2001 :

«Acre est une ville portuaire fortifiée historique où les établissements humains se sont succédés sans interruption depuis l'époque phénicienne. (suite plus bas)
Akko (St-Jean d'Acre)
Khan Al-Umdan

(suite)
La cité actuelle est caractéristique des villes fortifiées ottomanes des XVIIIe et XIXe siècles, avec sa citadelle, ses mosquées, ses khans (caravansérails) et ses bains publics. Les vestiges de la ville des Croisés, qui datent de 1104 à 1291, sont pratiquement intacts, tant en sous-sol qu'en surface, donnant une image exceptionnelle de ce qu'étaient l'organisation de l'espace urbain et les structures de la capitale du royaume des Croisés de Jérusalem, au Moyen-Age.»
Akko (St-Jean d'Acre)
Port - mosquée Sinan Pasha

Cliquez sur la photo pour agrandir
Akko (St-Jean d'Acre)
Port
Entre Akko et Tel Aviv
Zone désertique


Jérusalem


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Jérusalem
Ville nouvelle

Ville absolument superbe où il faut s'arrêter plusieurs jours, ne serait-ce que pour percevoir tous les enjeux historiques et actuels qui y sont associés.
Jérusalem
Ville nouvelle

Israël a proclamé la ville de Jérusalem unifiée comme étant sa «capitale éternelle et indivisible». Cette désignation à titre de capitale n'est cependant pas reconnue par l'ONU ni par l'ensemble de la communauté internationale. Tous les pays maintiennent leurs ambassades à Tel Aviv ou à l'extérieur de Jérusalem.


Jérusalem-Est, considérée comme un territoire occupé, est également revendiquée comme la capitale d'un éventuel futur État palestinien.

Le statut de Jérusalem est un des enjeux les plus importants du processus de paix dans la région et une des principales pierres d'achoppement de ce processus.
Jérusalem
YMCA
Jérusalem
Hotel King David, au loin à droite

Cliquez sur la photo pour agrandir
Jérusalem
Vue sur la vielle ville - porte de Jaffa
Jérusalem
Vue de la ville nouvelle à partir des remparts
Jérusalem
Vue de la ville nouvelle à partir des remparts
Jérusalem
Marché arabe de la porte de Damas, à l'extérieur des remparts.



Jérusalem-Est

Jérusalem-Est
Porte de Damas

La vieille ville de Jérusalem est un site privilégié à la fois par les juifs, par les chrétiens et par les musulmans qui en font chacun un symbole religieux important.
Jérusalem-Est
Vue sur l'extérieur des remparts de la Porte de Damas

La vieille ville de Jérusalem fait évidemment partie des sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Ville sainte du judaïsme, du christianisme et de l'islam, Jérusalem a toujours eu une valeur symbolique. Parmi ses 220 monuments historiques, se détache le formidable Dôme du Rocher, construit au VIIe siècle et décoré de beaux motifs géométriques et floraux. Il est reconnu par les trois religions comme le lieu du sacrifice d'Abraham. Le mur des Lamentations sert de limite aux quartiers des différentes communautés religieuses, tandis que la Rotonde de la Résurrection abrite le tombeau du Christ.»


Jérusalem-Est
Vue de la vieille ville du haut des remparts - Porte de Damas
Jérusalem-Est
Vue de la vieille ville du haut des remparts
Jérusalem-Est
Porte d'Hérode - sortie de la prière du vendredi
Jérusalem-Est
Porte de Sion


Les remparts de Soliman le Magnifique, construits au 16ième siècle, ceinturent la ville. On peut s'y promener et profiter d'une vue magnifique sur les toits de la ville.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Jérusalem-Est
Mur des Lamentations - à l'arrière plan, le Dôme du Rocher

Le mur des Lamentations, ou mur Occidental ou encore le Kotel, est le lieu le plus sacré de la religion juive. C'est tout ce qui reste des murs qui entouraient l'ancien temple d'Hérode.
Jérusalem-Est
Mur des Lamentations

Selon la tradition, certains Juifs qui vont prier au mur des Lamentations glissent des vœux, rédigés sur des petits papiers pliés, dans les fentes des pierres du mur.
Jérusalem-Est
Mur des Lamentations

Cliquez sur la photo pour agrandir
Jérusalem-Est
Esplanade du Dôme du Rocher (688-691) - fontaine Al-Kas

Un des plus vieux monuments de l'islam, terminé en 691-692. Le Dôme du Rocher est le troisième lieu saint de l'islam après La Mecque et Médine
.
Jérusalem-Est
Esplanade du Dôme du Rocher (688-691) - escaliers de la Pesée des Âmes (Sahil de Kathbay - 1482)
Jérusalem-Est
Église du Saint-Sépulcre (12ième siècle)

L'église a été construite sur les lieux qui auraient été ceux de la crucifixion du Christ et de son inhumation. Endroit vénéré de la chrétienté, l'église est partagée par six dénominations chrétiennes : catholique, arménienne, grecque orthodoxe, syrienne, copte et éthiopienne.
Jérusalem-Est
Vallée du Cédron (tombe de Josaphat, colonne d'Absalon, grotte de St-Jacques, tombe de Zacharie) - mont des Oliviers
Jérusalem-Est
Cimetière juif, cimetière arabe - vieille ville
Jérusalem-Est
Cimetière juif, cimetière arabe - vieille ville


Masada, mer Morte


Masada

Le site de Masada est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2001 :

«Dressée sur un éperon rocheux, Masada est une forteresse naturelle d'une beauté majestueuse qui domine la mer Morte en plein désert de Judée. Symbole de l'ancien royaume d'Israël et de sa destruction brutale, elle fut la dernière poche de résistance des patriotes juifs face à l'armée romaine, en 73 de notre ère. Ce palais-forteresse fut construit dans le style classique du début de l'empire romain par Hérode le Grand, roi de Judée, qui régna de 37 à 4 av. J.-C. Les camps militaires, les fortifications et la rampe d'assaut qui entourent le monument sont l'exemple le plus complet de travaux de siège de l'époque romaine conservés jusqu'à ce jour.»

Masada
Ruines du Palais ouest

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Masada
Vue sur la mer Morte
Mer Morte
(400 mètres sous le niveau de la mer)

La mer est en fait un lac d'eau salée. Alors que la salinité moyenne de l'eau de mer oscille entre 4 et 6 %, celle de la mer Morte est d'environ 22 à 25 %. Son taux de sodium est de 8 fois supérieur à celui de l'eau de mer.

S'y laisser flotter sans efforts est un vrai plaisir.


NOTE: pour des photos de la Cisjordanie (dont Bethléem, Jéricho, le désert de Judée) voir Les Territoires palestiniens.


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