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La France


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Drapeau de la France

Nom officiel: République française
Population: 66 836 154 habitants, dont 62 814 233 en France métropolitaine (est. 2016) (rang dans le monde: 21)
Superficie: 643 427 km.car.; (France métropolitaine: 547 030 km.car.)
Système politique:
république
Capitale: Paris
Monnaie: euro
PIB (per capita): 42 400$ US (est. 2016)
Langues: français 100%; quelques langues régionales dont, entre autres:  provençal, breton, alsacien, corse, catalan, basque, flamand
Religions: chrétiens, très majoritarement catholiques romains 63%-66%, aucune 23-28%, musulmans 7%-9%, bouddhistes 0,5- 0,75%, juifs 0,5- 0,75%, autres 0,5-0,1%, (est. 2015)

Impressions de France

La France occupe depuis longtemps la première place quant au nombre de touristes accueillis chaque année sur son territoire. Et ce n'est pas sans raison.

Nous avons l'habitude de dire aux gens qui se demandent quel itinéraire suivre pour visiter la France: «Pointez le doigt au hasard n'importe où sur une carte du pays... et allez-y! Vous ne pouvez vous tromper, le pays est magnifique et intéressant absolument partout». (Non, nous ne sommes pas Français...)

Bref, la France constitue une destination incontournable. Que vous soyez amateur de vieilles pierres, de musées, de châteaux, de petits villages pittoresques au détour d'une rivière, de villes fortifiées, de farniente sur la plage en bord de mer, de bonne chère, de sites naturels ou de paysage spectaculaires, de sports de montagne et de bien d'autres choses encore, vous allez trouver tout cela en France. Et dans le haut de gamme encore!

Et puis, il y a Paris! Nombreux sont ceux qui - et nous en sommes - qualifient Paris de plus belle ville du monde. Quand on aime les grandes agglomérations urbaines et leur agitation, Paris est une ville magique. Peu d’endroits offrent tant à voir dans un espace aussi compact et aussi harmonieux.

Paris - Tour Eiffel

Voir nos suggestions d'itinéraires et
nos
photos exclusives du pays
ET
notre section spéciale de
photos de Paris
Les Français, et plus particulièrement les Parisiens, méritent-ils la mauvaise réputation qu’on leur fait? Malgré plusieurs mois passés à Paris et ailleurs en France, nous cherchons toujours celui qui correspondrait au cliché très répandu de l'individu mal engueulé et imbu de lui-même. Par contre, nous avons rencontré en France plein de gens serviables et sympathiques.

La France est bordée par la
Belgique, le Luxembourg, l'Allemagne, la Suisse, l'Italie, l'Espagne et est reliée au Royaume-Uni par le tunnel sous la Manche.

Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées du pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
Statbel - France: ce site du gouvernement belge propose, pour les pays européens, des liens vers les principales sources mondiales de données sur tous les aspects du pays.
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais).
Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique en France, le tout mis en contexte.
OCDE: toutes les statistiques de l'OCDE sur la France.
Institut National de la Statistique et des Études Économiques: statistiques officielles françaises.
Perspective Monde - France: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

Saint-Malo - Rocher du Grand Bé à marée basse
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français); beaucoup d'informations par région et par villes.
Lonely Planet (version en anglais)
Le Routard: très complet; beaucoup d'informations par régions ou par villes.
Wikitravel: véritable encyclopédie du voyage développée et mise à jour par les internautes.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
France.fr: site officiel du tourisme en France; très complet.
Paris Info: site officiel de l'Office du tourisme de Paris.
Paris balades: guide des promenades architecturales et urbaines de Paris.
Guide web-Provence: site spécialisé sur les services touristiques de la Provence.
ProvenceWeb: portail touristique de la Provence.
Provence-Alpes-Côtes d'Azur: site officiel de la région.
Office du tourisme de Lyon: site officiel.
Visit-Corsica: portail officiel du tourisme en Corse.
Val-de-Loire: portail touristique de la Région Centre, incluant la Vallée de la Loire.
Tourisme Bretagne: portail touristique du Conseil régional.
Service Public: portail de l'administration française.
Élysée.fr: site officiel de la présidence de la république.
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc.).

Belgique,  CanadaRoyaume-UniUSA

Pau - Château de Pau
  • Culture:
Wikipédia: nombreux volets abordés.
Culture.fr: portail culturel.
Cocorico: portail culturel.
Ministère de la Culture et des Communications
Marmiton: la cuisine française.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.


  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)


couchsurfing (hospitalité entre membres)
campingo (espaces de camping)


Paris - La Seine
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de quelque 600 carnets de voyage qui concernent la France.
e-voyageur: une vingtaine de carnets de voyage.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon assez complet des diverses facettes du pays.
Cités du monde: Paris: découverte virtuelle de la ville de Paris par les artisans de l'émission «24h à... » de TV5».
Quotidiens: Le Monde  /  Le Figaro  /  Libération
Hebdomadaires: L'Express  /
 L'Obs  /  Le Point 


La France en photos

Cette section compte 101 photos dont une sélection de 20 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Vous pouvez aussi accéder à une section spéciale de 97 photos de Paris (en sus des 22 photos qui suivent)

Paris (22)
Environs de Paris (dont Versailles, Chartres et Rambouillet) (7)
La Picardie et la Champagne (6)
La Loire et le Poitou-Charentes (15)
La Normandie et la Bretagne (9)
L'Aquitaine et le Midi-Pyrénées (20)
La Provence (19)
Les Alpes (3)


Et puis en prime - ce n'est pas de nous! - la plus grande photo panoramique au monde: la ville de Paris. Deux Français ont réalisé 2346 photos de Paris pour en faire une seule photo panoramique. Époustouflant! (Pour visionner en plein écran, cliquez sur le carré comprenant 4 flèches).


Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)


Paris, Palais de Chaillot Paris, la Seine - le Louvre
Paris, les Halles, église St-Eustache Paris, l'Arche de la Défense Amiens, cathédrale
La Champagne
Château de Chenonceaux - Galerie Poitiers, Baptistère St-Jean Honfleur Saint-Malo, remparts
Mont Saint-Michel Dune du Pilat St-Jean-Pied-de-Port Toulouse Cahors
Domme, environs
Gordes Marseilles Baux-de-Provence Alpes, Mont-Blanc


Paris
Arc de triomphe de l'Étoile

La grande agglomération urbaine de Paris compte environ 11,7 millions d'habitants. La ville elle-même en compte 2,1 millions.

L'Arc de triomphe a été commandé par Napoléon 
en 1806, pour célébrer ses victoires. Il fut inauguré en 1836. Douze avenues y convergent.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Paris
Palais de Chaillot
À l'horizon, la Défense

Le Palais de Chaillot a été construit lors de l'exposition universelle de 1937. 

Il est formé de deux pavillons et de deux ailes curvilignes cernant un vide central - l'esplanade des droits de l'homme - et descendant vers la Seine.

Paris
Champ de Mars, Tour Eiffel

Le Champ-de-Mars est un grand jardin public entre la Tour Eiffel et l'École militaire. Il accueille de nombreux événements.

La Tour Eiffel, du nom de son concepteur, a été inaugurée le 31 mars 1889, pour l'Exposition universelle qui célébrait le centenaire de la Révolution Française.

Paris
Les Invalides

Les Invalides, le plus grand ensemble monumental de Paris, a été construit sous l'impulsion de Louis XIV pour le logement et l'entretien des invalides ou des vieillards sans fortune qui avaient servi dans ses armées. Sa construction fut achevée au début du 18ième siècle.

Depuis, le site est devenu une nécropole qui abrite les restes de grands militaires français, dont Napoléon.


 


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Paris
La Seine, Le Louvre

Ancien palais royal, le Louvre est aujourd'hui l'un des plus riches musées d'art du monde. Ses collections rassemblent des oeuvres datant de la naissance des grandes civilisations antiques, ainsi que des oeuvres de la civilisation occidentale, du haut Moyen Âge à la première moitié du 20ième siècle.
Paris
St-Germain L'Auxerrois

Située tout près du Louvre, l'église est une les plus vénérables de Paris; fondée au 7ème siècle, reconstruite et agrandie aux 12ème et 13ème siècles, l'église fut parachevée au 17ème siècle avant de tomber en désuétude au 18ème siècle. Elle fut pillée et fermée sous la Révolution.

Sa restauration fut commencée sous Napoléon III et poursuivie au 20ème siècle. Elle a été rendue définitivement au culte.
Paris
La Seine, le Pont Neuf

Les rives de la Seine sont inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Du Louvre jusqu'à la tour Eiffel, ou de la place de la Concorde au Grand Palais et au Petit Palais, on peut voir l'évolution de Paris et son histoire depuis la Seine.»  (suite plus bas)
Paris
Le Vert Galant

(suite du texte précédent)
«La cathédrale Notre-Dame et la Sainte-Chapelle sont des chefs-d'œuvre d'architecture. Quant aux larges places et avenues construites par Haussmann, elles ont influencé l'urbanisme de la fin du XIXe et du XXe siècle dans le monde entier.»
Paris
St-Germain des Prés

L'église de St-Germain des Prés est le dernier vestige de l'architecture romane à Paris.

Elle fut érigée au 11ième siècle, ce qui en fait a plus ancienne église de la ville. Elle appartenait à l'abbaye de St-Germain.


Des anciennes tours romanes, il ne reste que la principale. La flèche de la tour principale date du 19ième siècle. 

Paris
Jardins du Luxembourg

Un des plus beaux jardins de Paris, le Luxembourg fut conçu à l'instigation  de Marie de Médicis et restauré par la suite par Chalgrin.

Le jardin s'articule autour du Grand Bassin, ci-contre, d'où partent en étoile des allées rectilignes.
Paris
Notre-Dame de Paris

La cathédrale est un pur un chef d'oeuvre de l'architecture gothique. La première pierre fut posée en 1163.

Les travaux  ne seront achevés que vers 1345.

Paris
Île de la Cité

Située au milieu de la Seine, l'Île de la Cité est le coeur de la ville. C'est le lieu de naissance de Lutèce qui, en 360, prendra le nom de Paris. On y retrouve trois bâtiments de l'époque médiévale: la cathédrale Notre-Dame de Paris, la Sainte-Chapelle et la prison de la Conciergerie.
Paris
Hôtel de Ville

Le premier bâtiment a été érigé dès 1357 pour symboliser les libertés municipales acquises contre le pouvoir du roi Charles V. 

Au 16ième siècle, François Ier a fait reconstruire l'Hôtel de Ville dans le style renaissance.

L'Hôtel de Ville actuel est construit à l'emplacement de l'ancien, incendié par la Commune de 1871. Sa façade de style renaissance est semblable à l'originale.


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Paris
Les Halles - Égise Saint-Eustache

L'église St-Eustache domine le quartier des Halles. De structure gothique, sa construction fut entreprise en 1532  mais ne s'acheva qu'en 1637. Sa façade fut détruite puis reconstruite dans le style Renaissance, en 1754. Suite à un incendie, elle fut restaurée au milieu du 19ième siècle.
Paris
Les Halles

Jusqu'au début des années 1970 se tenait ici un vaste marché public. Le marché a été remplacé par un parc et un vaste centre commercial souterrain appelé «Forum des Halles».
Paris
Beaubourg - Centre Georges Pompidou

Le Centre est une institution culturelle entièrement vouée à la création contemporaine.

Il abrite une des plus importantes collections d'art moderne au monde.
Paris
Place des Vosges

Un carré de 140 mètres de côté, la Place des Vosges, dans le quartier du Marais,  est composée de 36 pavillons, soit 9 de chaque côté, dont le pavillon du Roi et le pavillon de la Reine.

Place Royale jusqu'en 1848, la Place des Vosges est la plus ancienne de Paris.
Paris
Canal Saint-Martin
Au loin, la colonne de la Bastille
et à droite, l'Opéra de la Bastille

Le canal Saint-Martin relie le bassin de la Villette à la Seine
 sur 4,5 kilomètres, dont deux en souterrain. Ouvert à la navigation toute l'année, il possède 9 écluses et 2 ponts tournants.
Paris
Montmartre : Église du Sacré-Coeur

Du parvis du Sacré-Coeur, la vue panoramique englobe tout Paris.

La construction de cette basilique de style romano-byzantin dédiée au Sacré-Coeur fut déclarée d'utilité publique par l'Assemblée Nationale en 1873. Commencée en 1876 selon des plans d'Abadie largement inspirés de l'église St-Front de Périgueux, dont il fut le restaurateur, la construction fut achevée en 1910.
Paris
Monmartre : place du Tertre

Montmartre était jadis un petit village dans la ville. 

Aujourd'hui, c'est un lieu  touristique important qui doit pour beaucoup sa réputation au fait qu'il a accueilli tout une faune d'intellectuels et d'artistes autour de la place du Tertre.

Paris
La Défense

Quartier des affaires situé, extra-muros, dans le prolongement de l’axe historique des Champs-Élysées et de l’Arc de Triomphe.


Le quartier, entièrement piétonnier, recoit chaque jour 150 000 salariés.

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Paris
L'Arche de la Défense

L'Arche à été inaugurée en juillet 1989 pour le bicentenaire de la Révolution française.

C'est un immense cube de cent dix mètres de hauteur recouvert de plaques de verre; chaque face du cube est traversée par des piliers de béton



Environs de Paris
(Versailles,  Thomery, Chartres, Rambouillet)

Château de Versailles

Symbole de la puissance de la royauté à son apogée, le château comprend plusieurs édifices dont le château et ses 700 pièces, le Grand Trianon et le Petit Trianon.

Vous pouvez visitez le Château de Versailles comme si vous y étiez (ou presque... ) avec la technologie mise au point par Google pour Street View: Google Art Project.
Château deVersailles
Chapelle

Le palais et le parc de Versailles sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Lieu de résidence privilégié de la monarchie française de Louis XIV à Louis XVI, le château de Versailles, embelli par plusieurs générations d'architectes, de sculpteurs, d'ornemanistes et de paysagistes, a été pour l'Europe pendant plus d'un siècle le modèle de ce que devait être une résidence royale.»

Thomery
Fête de la Saint-Vincent (des vignerons)

Lors de la fête de la Saint Vincent, patron des vignerons, le 22 janvier de chaque année, une cérémonie villageoise procède à la désignation du nouveau bâtonnier pour l'année à venir.


C'est l'occasion de boire du vin chaud sur la place du village.
Chartres
Cathédrale

La ville, située au coeur de la Beauce, compte environ 40 000 habitants.

Chartres
Cathédrale
Façade principale : portail royal

La cathédrale fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979 :

«Construite en partie à partir de 1145, et reconstruite en vingt-six ans après l'incendie de 1194, la cathédrale de Chartres est le monument par excellence de l'art gothique français. Sa vaste nef du plus pur style ogival, ses porches présentant d'admirables sculptures du milieu du XIIe siècle, sa chatoyante parure de vitraux des XIIe et XIIIe siècles en font un chef-d'œuvre exceptionnel et remarquablement bien conservé.»

Chartres
Maison du Saumon

Chartres, avec son quartier médiéval aux rues et ruelles bordées de maisons anciennes à pignon, est une ville fort pittoresque qui, indépendamment de sa magnifique cathédrale,  mérite une visite.
Château de Rambouillet

Le château se situe au coeur d’un ensemble de 20 000 hectares de bois, ce qui reste de l’ancienne forêt de l’Yveline.

Le château a eu, à l'origine, une vocation militaire. Il a gardé intacts son contour bastionné et son donjon du 14ième siècle.



La Picardie, la Champagne


Senlis
Château royal

La ville de 20 000 habitants fut fondée par les Romains il y a 2 000 ans.

La visite du Château royal permet de découvrir des vestiges romains des 2ième et 3ième siècles, des remparts galloromains du 3ième siècle, le prieuré Saint-Maurice et le musée de la chasse à cour.

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Amiens
La cathédrale est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO :
«La cathédrale d'Amiens, au cœur de la Picardie, est l'une des plus grandes églises gothiques «classiques» du XIIIesiècle. Elle frappe par la cohérence du plan, la beauté de l'élévation intérieure à trois niveaux et l'agencement d'un programme sculpté extrêmement savant à la façade principale et au bras sud du transept.»
Compiègne
Hôtel de ville

Ville de 45 000 habitants au nord de Paris, en Picardie.

L’Hôtel de Ville, de style gothique flamboyant datant de la fin du Moyen Age, a été construit au début du 16ième siècle
.




Reims
Cathédrale Notre-Dame

La cathédrale est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO :

«L'utilisation exceptionnelle des nouvelles techniques architecturales du XIIIesiècle et l'harmonieux mariage de la décoration sculptée avec les éléments architecturaux ont fait de la cathédrale Notre-Dame de Reims un des chefs-d'œuvre de l'art gothique.»

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La Champagne
La montagne de Reims

Le vignoble champenois ne représente que 2% de la totalité du vignoble français, mais c'est sans doute le plus prestigieux et le plus connu à travers le monde.

La montagne de Reims fait partie des vignobles parmi les plus réputés de la région.
La Champagne
La montagne de Reims

La Montagne de Reims est un vaste plateau entre Reims et Epernay recouvert de forêt. Ses flancs forment des coteaux où la vigne est implantée sur des sols crayeux. On y produit surtout du pinot noir (60% de la superficie).


La Loire et le Poitou-Charentes

Beaugenay
La Loire

La région du Val de Loire est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Le Val de Loire est un paysage culturel exceptionnel, comprenant des villes et villages historiques, ... (suite plus bas)

Beaugenay

(suite du texte précédent)

...de grands monuments architecturaux - les châteaux - et des terres cultivées, façonnées par des siècles d'interaction entre les populations et leur environnement physique, dont la Loire elle-même.»
Château de Chambord

Chambord avec ses 440 pièces, est le plus grand des châteaux de la Loire.

Il a été érigé au 16ième siècle sous François 1er.

C'est en fait un château fort comportant une vaste enceinte rectangulaire, avec des tours rondes et un donjon.
Château de Cheverny

Il s'agit d'une propriété seigneuriale qui appartient à la même famille depuis six siècles.

Il est connu pour avoir inspiré Hergé qui a dessiné le château de Moulinsart à partir de ce modèle... les deux pavillons extérieurs en moins.
Blois

La ville, située sur la Loire à mi-chemin entre Tours et Orléans, compte un peu plus de 50 000 habitants.

On y trouve le château royal de Blois qui a été la 
résidence favorite des rois de France durant la Renaissance.
Chaumont

Le château médiéval a été construit au 15ième siècle, sur les bords de la Loire entre Amboise et Blois.

De la terrasse, on a une superbe vue sur la vallée. Le château est entouré d'un magnifique parc.
Château d'Amboise

Le château est une ancienne forteresse médiévale construite sur un promontoire rocheux dominant la ville d'Amboise. Il a conservé  l'enceinte qui entoure l'actuel château. Il a été rattaché à la couronne en 1434; auparavant le château avait appartenu, pendant quatre siècles, à la famille d'Amboise.
Château de Chenonceaux
Le Cher

La construction du château actuel de Chenonceaux a été entreprise en 1515. Pour ce faire, on a rasé l’ancien château médiéval mais conservé les douves.


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Château de Chenonceaux
Galerie

On dit du château de Chenonceaux qu'il est le monument historique français le plus visité après Versailles.
Château d'Azay-le-Rideau

Construit au début du 16ième siècle sous le règne de François 1er, Azay-le-Rideau demeure un joyau architectural de la Renaissance.
Loches

Petite ville médiévale de 10 000 habitants.

La ville, avec sa forteresse et ses petites rues étroites,
est entourée de remparts.

Son donjon serait le  plus ancien d'Europe.
St-Savin

La ville est particulièrement connue pour son abbaye poitevine décorée de peintures murales des 11ième et 12ième siècles, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.
Chauvigny

La petite commune de  7 000 habitants grimpée sur un promontoire rocheux a été fondée, autour de l’an 1000, par les évêques de Poitiers.

Le château baronnial, long de 80 mètres sur 50, domine la ville.

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Poitiers
Baptistère Saint-Jean

L'agglomération compte environ 150 000 habitants dont 90 000 pour la ville elle-même
.

Poitiers est souvent qualifiée de «ville aux cent clochers».
Poitiers
Cathédrale Saint-Pierre

La ville est reconnue dans l'histoire pour la fameuse bataille qui, en 732, grâce à  la victoire des Francs dirigés par Charles Martel, a chassé les Maures hors de France.

Ci-contre, la cathédrale Saint-Pierre, la bâtiment le plus imposant de la ville, dont la construction a débutée à la fin du 12ième siècle.



La Normandie et la Bretagne


Honfleur
Vieux Bassin

Honfleur est une ville tournée vers la mer qui a inspiré de nombreux artistes.

Ci-contre, le Vieux Bassin, avec ses hautes maisons historiques, constitue le coeur de la ville.

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Honfleur

Honfleur est une petite commune de 8 000 habitants sur la rive sud de l'estuaire de la Seine, en face du Havre, en Normandie.
Trouville-sur-Mer
Plage

La commune de 5 500 habitants est située à l'embouchure de la Touques, en face de Deauville.

C'est un ancien village de pêcheurs devenu une station balnéaire très fréquentée de la Normandie.
Deauville

Une des plages de Normandie les plus connues. La commune de 5 000 habitants possède un casino, un champ de courses et une marina. Son festival du cinéma américain est mondialement connu.

Cabourg

Cabourg, 3 500 habitants, s'étale le long d'une plage de 4 kilomètres, un peu au sud de Trouville et de Deauville.

Toutes les rues mènent à une grande place centrée sur le Grand Hotel autour d'un plan en éventail.

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Saint-Malo
Remparts

Saint-Malo est une ville de Bretagne et un important port de mer de 50 000 habitants; sa partie historique 
est entourée par des remparts édifiés au 12ième siècle et reconstruits au 19ième siècle.
Saint-Malo
Rocher du Grand Bé à marée basse

Les marées de la baie de Saint-Malo sont parmi les plus importantes du continent européen.

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Mont-Saint-Michel

Situé en Normandie, tout près de la Bretagne,
il s'agit du troisième site le plus visité de France avec 3 millions de visiteurs chaque année, tout juste après la tour Eiffel et Versailles.

Un projet est en cours visant à revaloriser et améliorer les conditions d'accueil et d'accès des visiteurs tout en rétablissant le caractère maritime du site.
Mont-Saint-Michel

Le Mont St-Michel et sa baie sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Sur un îlot rocheux au milieu de grèves immenses soumises au va-et-vient de puissantes marées, à la limite entre la Normandie et la Bretagne, s'élèvent la « merveille de l'Occident », abbaye bénédictine de style gothique dédiée à l'archange saint Michel, et le village né à l'abri de ses murailles. La construction de l'abbaye, qui s'est poursuivie du XIe au XVIe siècle, en s'adaptant à un site naturel très difficile, a été un tour de force technique et artistique.»




L'Aquitaine et le Midi-Pyrénées

Bordeaux

L'agglomération urbaine compte un million d'habitants et la ville elle-même, environ 230 000.

Bordeaux a été fondée dès le 3ième siècle avant J.-C.

Une partie de la ville, le port de la Lune, est placée sur la liste du patrimoine mondial de de l'UNESCO en tant qu'ensemble urbain exceptionnel.

La ville est évidemment connue de par le monde pour la qualité des vins produits dans la région.


Dune du Pilat

La Dune du Pilat est la plus importante formation sableuse du continent européen. Elle fait 105 mètres de  hauteur, 2,7 kilomètres de longueur et 0,5 kilomètre de largeur

Ce site est le plus fréquenté du littoral girondin.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Dune du Pilat
Biarriz
Port des pêcheurs

Station balnéaire réputée pour ses vagues favorisant la pratique du surf, la ville de 30 000 habitants est située tout au sud de la côte atlantique, tout près de la frontière espagnole
Saint-Jean-de-Luz
Port, Maison de l'Infante

Commune de 5 000 habitants, au sud de Biarritz, au coeur du pays basque.

Important port de pêche, l'endroit est surtout connu en tant que station balnéaire réputée.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Saint-Jean-Pied-de-Port

La ville de 1 400 habitants a été fondée au 12ième siècle, sous le règne des derniers rois navarrais. Elle devait protéger le passage de la rivière et l'accès aux cols de Roncevaux et de Bentarte.

C'est aujourd'hui un lieu de passage important sur l'itinéraire de Saint-Jacques de Compostelle.
Pau
Château de Pau

Au pied des Pyrénées, l'agglomération urbaine de Pau compte environ 200 000 et la ville elle-même  80 000.

Ci-contre, le château de Pau, connu pour y avoir vu naître le roi Henri IV.

C'est actuellement un Musée national qui abrite les œuvres conservées depuis l'époque de Henri IV.
Les Pyrénées

Les Pyrénées sont une chaîne montagneuse qui forme une barrière géographique séparant la péninsule ibérique,
au sud, du reste de l'Europe continentale, au nord. C'est la frontière naturelle entre l'Espagne et la France. Son point le plus élevé, le pic d'Aneto, culmine à 3 404 mètres d'altitude.
Toulouse
Basilique Saint-Sernin

Toulouse est la 4ième ville de France pour sa population. En peine expansion démographique, elle compte 450 000 habitants, mais l'agglométation urbaine se rapproche d'un million de personnes.

La ville fait preuve d'un fort dynamisne en attirant de nombreuses industries de pointe qui viennent s'ajouter à Airbus, le fleuron de la ville.

Ci-contre,
la basilique Saint-Sernin, que l'on qualifie de plus belle église romane du monde. C'est à tout le moins la plus grande église romane d'Europe.
La construction de la basilique actuelle remonte au 11ième siècle, en remplacement de la basilique primitive devenue trop petite.
Toulouse
La Garonne

On appelle Toulouse la «ville rose» en raison de la couleur du matériau de construction traditionnel local, la brique en terre cuite.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Toulouse
Place Saint-Georges

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Cahors
Pont Valentré

La ville compte environ 25 000 habitants

Cahors conserve intactes de belles traces de son  passé gallo-romain. De ses nombreux monuments, le plus célèbre est sans doute le pont Valentré, ci-contre.
Rocamadour

Petite commune de moins de 1 000 habitants, dans le département du Lot.

Le village est connu pour son site magnifique à flanc de paroi
. On y visite, entre autres, le rocher des aigles et la forêt des singes.
Rocamadour
Domme

Superbe petit village de 1000 habitants, fondé au 13ième siècle, perché sur une falaise de  250 mètres d'altitude d'où on a une vue magnifique sur les environs.



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Domme
Vue des environs du belvédère de la Barre

Le site de Domme, au sommet d'un plateau, en a fait une place forte naturelle.

La Dordogne

Important cours d'eau qualifié de fleuve par certains et
de rivière par d'autres, la Dordogne, qui a donné son nom au département, prend sa source dans le Massif Central. Avec les eaux de la Garonne, à 472 kilomètres en aval, elle forme l'estuaire de la Gironde et se jette dans l'Atlantique.
La Dordogne
Ferme

La vallée de la Dordogne est classée pays d'art et d'histoire.
Sarlat
Rue de la Salamandre

Sarlat est une magnifique cité médiévale d'environ 10 000 habitants qui s'est développée autour de son abbaye bénédictine.
Sarlat
Rue Montaigne

Capitale du Périgord Noir, la ville de Sarlat, fondée au 8ième siècle, est merveilleusement préservée.



La Provence

Les Bories

Le terme «borie» désigne une cabane arrondie en pierre sèche qui servait de grange, d'écurie ou d'habitation saisonnière aux agriculteurs du 19ième siècle. On les retrouve dans le sud-est du pays.

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Gordes

Gordes, 2 000 habitants, est un pittoresque village du Vaucluse perché sur un rocher. Son château abrite aujourd'hui le Musée Pol Mara et l'hôtel de ville.

On y retrouve aussi l'abbaye de Sénanque, ci-après.
Gordes
Abbaye de Sénanque

Fondée au 12ième siècle, l'Abbaye de Sénanque demeure l'un des principaux monuments de l'architecture cistercienne primitive.

L'abbaye est encore habitée par une communauté de moines cisterciens.
Vaison-la-Romaine

La ville de 6 000 habitants doit sa renonmée à son riche patrimoine archéologique et culturel, tout particulièrement aux vestiges de sa cité gallo-romaine.

Vaison-la-Romaine

Vaison-la-Romaine fut dans l'Antiquité la capitale du peuple des Voconces avant d'être conquise par les Romains qui en firent un chef-lieu important.
Vaison-la-Romaine
Nîmes
Arènes

La ville de 150 000 habitants possède plus de 2 500 ans d'histoire.

Les Arènes de Nîmes, ci-contre, sont l’amphithéâtre
de l’époque romaine le mieux conservé. Il a été édifié au Ier siècle de notre ère et pouvait acueillir 20 000 personnes.
Nîmes
Maison Carrée

La Maison Carrée est le seul temple romain qui soit conservé dans son intégralité.

Comme tous les temples classiques, il est composé d'un vestibule avec colonnade et d'une chambre de la divinité.
Nîmes

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Marseille
Vue générale

Deuxième ville de France avec une population de 830 000 habitants, mais
troisième après Lyon pour sa zone urbaine de 1,6 million d'habitants.



Marseille
Vieux port

Premier port du pays et de la Méditerranée, Marseille a été fondée par des marins grecs 600 ans avant J.-C., ce qui en fait la plus vieille ville de France.
Marseille
Cathédrale de la Major
(ou basilique de Sainte-Marie-Majeure)


Construite entre 1852 et 1893, la cathédrale de style oriental romano-byzantin possède un caractère très particulier.

Les Baux-de-Provence

L'immense forteresse de pierre au coeur des Alpilles, sur un plateau rocheux à 245 mètres d'altitude, domine un panorama superbe.

La forteresse construite du 11ième au 13ième siècle fut la place forte d'un domaine féodal contrôlant 79 villes et villages aux alentours.

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Les Baux-de-Provence

La commune compte une vingtaine de  monuments historiques. La plupart des bâtiments qui composent le château sont aujourd'hui en ruine. Le site est cependant d'une exceptionnelle beauté.
Arles
Arènes

Les monuments romains et romans d'Arles sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Arles offre un exemple intéressant d'adaptation d'une cité antique à la civilisation de l'Europe médiévale.» (suite plus bas)

Arles
Arlésienne

(suite du texte précédent)

«Elle conserve d'impressionnants monuments romains dont les plus anciens – arènes, théâtre antique, cryptoportiques – remontent au Ier siècle av. J.-C. Elle connut au IVe siècle un second âge d'or dont témoignent les thermes de Constantin et la nécropole des Alyscamps. Aux XIe et XIIe siècles, Arles redevint une des plus belles villes du monde méditerranéen. À l'intérieur des murs, Saint-Trophime avec son cloître est un des monuments majeurs de l'art roman provençal.»

L'Arlésienne est un personnage rendu célèbre par l'écrivain Alphonse Daudet.
Avignon
Palais des Papes

Le centre historique d'Avignon et le palais des Papes sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO :
«Cette ville du midi de la France fut le siège de la papauté au XIVe siècle. Le palais des Papes, forteresse d'apparence austère somptueusement décorée à l'intérieur par Simone Martini et Matteo Giovanetti, domine la cité, sa ceinture de remparts et les vestiges d'un pont du XIIe siècle sur le Rhône(...)»
Aigues-Mortes

Très jolie commune de 7 000 habitants sur le bord de la Méditerranée, au sud de Montpellier. Son nom lui vient des marais et des étangs, appelés les Eaux-Mortes, qui s'étendaient dans les environs.

Ci-contre, la place St-louis, coeur de la cité.
Aigues-Mortes
Les remparts et la tour de Constance

La ville historique est entourée de remparts. La tour de Constance
fut érigée par Saint Louis au 13ième siècle, sur l’ancien emplacement de la tour Matafère édifiée par Charlemagne à la fin du 8ième siècle.

L’épaisseur des murs, à la base, est de 6 mètres.




Les Alpes



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Les Alpes
Mont Blanc
Aiguille du Midi

Avec ses 4 810,9 mètres d'altitude, le Mont-Blanc est le plus élevé des Alpes et d'Europe occidentale. Mesuré les 15 et 16 septembre 2007, il a gagné 2,15 m en deux ans. Le massif du Mont Blanc touche la France, l'Italie et la Suisse. Une dizaine de ses sommets dépassent les 4000 mètres.

Il est facile de monter à l'Aiguille du Midi en téléphérique. A 3 842 mètres d'altitude, on a un panorama à 360° sur le massif et sur Chamonix en contrebas.
Les Alpes
Vue partielle de Chamonix, de l'Aiguille du Mont-Blanc

Les Alpes s'étendent sur plusieurs pays : le nord de l'Italie, le sud-est de la France, la Suisse, le Liechtenstein, l'Autriche, le sud de l'Allemagne et la Slovénie.

On recense 82 sommets majeurs de plus de 4 000 mètres d'altitude, dont 48 en Suisse, 38 en Italie et 24 en France.

Les Alpes
Montenvers
Mer de glace

La Mer de Glace est le plus important glacier de France.
Il est situé sur la face nord du massif du Mont-Blanc.

Le glacier  mesure  14 kilomètres de long; son épaisseur est d'environ 200 mètres.

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