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Sainte-Lucie


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Nom officiel: Sainte-Lucie
Population: 164 464 habitants (est. 2016 (rang dans le monde: 186)
Superficie:  616 km. car.
Système politique: démocratie parlementaire
Capitale: Castries
Monnaie: dollar des Caraïbes orientales ou dollars est-caribbéen
PIB (per capita):
12 000$ US (est. 2016)
Langues: anglais (langue officielle), créole
Religions: catholiques romains 61,5%, protestants 25,5%, autres chrétiens 3,4%, rastafariens 1,9%, autres 0,4%, non spécifié 1,5%, aucune 5,9%, non spécifié 1,4% (est. 2010)

Impressions de Sainte-Lucie

Sainte-Lucie est un tout petit pays - une île volcanique - tout juste au sud de la Martinique, dans les Antilles. L'île fait à peine une vingtaine de kilomètres de largeur par un peu plus d'une trentaine sur la longueur.

Ici on parle créole, un créole entremêlé de mots français et de mots anglais. Il faut dire que pendant 150 ans les Français et les Anglais se sont disputés âprement la possession de l'île avant qu'elle ne tombe définitivement aux mains des Anglais. Son indépendance remonte à peine à 1979. Ceci explique que la nomenclature des lieux soit si délicieusement française dans un pays où on parle uniquement l'anglais (en plus du créole, évidemment).

L'île compte deux réalités passablement distinctes.. La partie sud de Sainte-Lucie, moins touristique et moins peuplée, est aussi moins riche. La partie nord, qui comprend la capitale, Castries qui regroupe plus du tiers des 170 000 habitants de l'île, est davantage urbanisée et touristique.

Les habitants de Sainte-Lucie sont accueillants et souriants (et toujours prêts à dépanner quand on se perd... la signalisation routière étant quasi absente). La végétation luxuriante est absolument magnifique et les paysages tout autant. Les vieilles maisons de style créole sont encore nombreuses et donnent un charme fou aux petites villes et villages de l'île.


Soufrière et les Pitons




Voir nos suggestions d'itinéraires et
nos photos exclusives du pays
Soufrière, au sud, est nichée dans une baie au pied du Petit Piton et du Gros Piton, des montagnes en pin de sucre qui sont devenues l'un des grands symboles de Sainte-Lucie. La petite ville doit son nom au volcan toujours actif dont s'échappe une odeur de soufre. C'est sans conteste une des villes les plus intéressantes de Sainte-Lucie tant par son site exceptionnel que par le charme de ses rues où on découvre de nombreuses maisons traditionnelles. La visites de la région environnante avec ses anses, ses plages, des cascades, ses sources sulfureuses et, bien sûr, les majestueux pitons est incontournable. Les plus courageux pourront faire l'ascension du Gros Piton!

Castries, au nord, ne figure pas à notre palmarès des plus belles villes des Antilles, même si elle niche dans une jolie baie entourée de pittoresques collines. Le centre-ville, curieux mélange d'immeubles modernes fonctionnels pas toujours réussis et souvent fatigués, longe le port qui accueille tous les jours de gigantesques bateaux de croisière. Les immenses paquebots déversent des milliers de vacanciers qui n'ont - pour la plupart - que le temps de parcourir cette partie de la ville peu intéressante et surtout peu représentative des trésors de Sainte-Lucie. Peu d'entre eux dépassent la rangée de centaines de petites boutiques de souvenirs. Mais, si on s'éloigne un peu du bord de mer, on découvre quelques rues intéressantes et animées ainsi que plusieurs beaux spécimens d'architecture caribéenne. Étrangement, on y rencontre très peu de touristes.



Parc national de Pigeao Island


Encore plus au nord de l'île se trouve Rodney Bay, sa marina et ses complexes hôteliers, le long de la plus belle plage de Sainte-Lucie. Dans ce pays de montagnes qui plongent dans la mer, cette jolie plage d'un kilomètre et demi, pas très large, fait figure de géante. Il existe bien quelques autres plages intéressantes au fond de criques discrètes, mais le sable fin n'est pas la force de Sainte-Lucie. Par contre, l'île est un paradis pour les randonneurs et les amateurs d'activités de plein air ou de plongée.

Les deux réalités de l'île se côtoient ici clairement et de très près. Rodney Bay, le royaume des hôtels et villas de luxe, est séparé par un bras de mer d'à peine 100 mètres d'un village de pêcheurs du nom de Gros Islet. Ce village de pêcheurs est presque un retour dans le temps : l'architecture caribéenne y est charmante, les gens y sont chaleureux, sympathiques et accueillants. Mais c'est culturellement différent d'en face, plus simple et pauvre aussi. Est-ce là la raison pour laquelle, une fois de plus, nous étions les seuls étrangers dans les rues du village?

Nous n'avons pas la prétention de connaître vraiment Sainte-Lucie, même si nous avons parcouru l'île du sud au nord et d'est en ouest, en visitant de nombreux villages en cours de route. Nous avons constaté que des paysages magnifiques côtoient un développement d'un goût parfois douteux, mais nous sommes absolument convaincus de l'extrême gentillesse de ses habitants, courtois même au volant!

Sainte-Lucie est reliée par ferry à la Martinique voisine mais aussi à la Dominique et à la Guadeloupe.


Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
Images Google
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais).
Les données publiées plus haut proviennent de ce site
.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique à Sainte-Lucie, le tout mis en contexte.
Organisation mondiale de la santé:
le point sur les questions de santé à Sainte-Lucie.


Soufrière - Au loin, le Petit Piton
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)
Le routard
Fodor's Travel Guide
Frommer's
World Travel Guide
Wikitravel: la version «voyage» de Wikipédia; version en anglais plus complète.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Office du Tourisme de Sainte-Lucie: site officiel du tourisme de Sainte-Lucie, en français.
Geographia.com: informations diverses sur le pays, en anglais.
Caribayal: guide pratique pour une visite de l'ïle, en anglais.
Gouvernement de Sainte-Lucie: site officiel, en anglais.
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc)

CanadaFranceRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipedia: de nombreux volets abordés dans la version en anglais, beaucoup plus complète.
St Lucia National Trust: organisme qui se consacre à la préservation de l'héritage culturel du pays.
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.

  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)

couchsurfing (hospitalité entre membres)


L'Anse La Raye
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de quelques carnets de voyage et blogs qui concernent Sainte-Lucie.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon des diverses facettes du pays. Voir aussi la version en anglais plus complète.
BBC News: quelques éléments d'information sur le pays, en anglais.
Médias:  The Voice   /  HTS News Channel 4   


Sainte-Lucie en photos

Cette section compte 75 photos dont une sélection de 16 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)






 




Soufrière et les environs

Soufrière
Bord de mer. Au loin, le Petit Piton

La petite ville de Soufrière est l'ancienne capitale de l'ïle. Elle compte une quizaine de milliers d'habitants.

La ville a été fondée par les Français en 1746 qui la nommèrent ainsi en raison des sources sulfureuses dans les environs.
Soufrière
Centre-ville

La visite de Soufrière est incontournable quand on se rend à  Sainte-Lucie.

La ville est située dans un cadre magnifique avec les Pitons à proximité; mais la ville ellle-même possède beaucoup de charme en ayant conservé un caractère créole. On y retrouve de nombreuses maisons coloniales.

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Soufrière
Centre-ville

Malgré tous ces atouts, la ville n'est pas envahies par les touristes qui se retrouvent plus nombreux au nord de l'île sur les plages de Rodney Bay.
Soufrière
Marchande de fruits

De Soufrière, on peut faire de nombreuses excursions dans les environs. Vers les Pitons, bien sûr, mais aussi vers les sources sulfureuses, les cascades des environs, un jardin botanique ou encore une des nombreuses anses qui cachent de petites plages peu fréquentées.
Soufrière
Centre-ville

La Soufrière, c'est aussi un volcan. C'est même
l’un des rares volcans en activité où il est possible de se rendre à pied jusque dans le cratère  assez facilement.
Soufrière

Sainte-Lucie fait partie des Petites Antille. Elle est bordée par l'Océan Atlantique et la mer des Caraïbes.

L'île culmine à 950 mètres au-dessus du niveau de la mer, avec le Mont Gimie.
Soufrière
Centre-ville

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Soufrière
Centre-ville
Soufrière
Église du centre-ville

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Soufrière
Centre-ville
Soufrière
Centre-ville
Soufrière
Promenade aménagée au  bord de mer

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Soufrière
Vue d'en haut


Le Petit Piton et le Gros Piton


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Soufrière au pied du Petit Piton et du Gros Piton

Les Pitons sont devenus le symbole du pays... jusqu'à se retrouver sur le drapeau national.

Le Petit Piton

Les Pitons font partie du patrimoine mondial de l'UNESCO qui en dit ceci:

'' Le site de 2 909 ha, proche de la ville de Soufrière, comprend les Pitons, deux aiguilles volcaniques jaillissant, côte à côte, de la mer (respectivement à 770 m et 743 m de hauteur). Gros Piton et Petit Piton sont reliés par la crête du Piton Mitan ''

(suite plus bas)
Le Gros Piton
(suite)


'' Le complexe volcanique de la zone comporte un champ géothermique (solfatare) avec des fumerolles sulfureuses et des sources chaudes. Des récifs coralliens couvrent presque 60 % de la zone marine du site. (...) La végétation terrestre dominante est une forêt tropicale humide qui devient forêt subtropicale pluviale avec de petites zones de forêt sèche et des régions de bois de lutins humides sur les sommets. (...) ''
Le Petit Piton

Il est possible d'escalader les deux Pitons.

Cependant, c'est surtout le Gros Piton qui reçoit la visite des adeptes de l'escalade.
Le Gros Piton

L'inclinaison du Gros Piton est moins abrupte que celle de son voisin.

L'escalade se fait en environ quatre heures A-R et un guide est obligatoire.
La côte aux environs des Pitons

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Le Petit Piton
Les environs des Pitons
Le Gros Piton


Entre Soufrière et Castries


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La côte aux environs de Soufrière
Entre Soufrière et L'Anse La Raye
L'Anse La Raye

Petite ville côtière tranquille à l'atmosphère typiquement créole.

Cependant, le vendredi soir, la ville se transforme pour le '' fish party ''.

Les rues du centres sont fermées à la circulation. Les kiosques de petits vendeurs s'installent partout, la musique se mets de la partie et la fête commence...

L'Anse La Raye
L'Anse La Raye
La côte aux environs de L'Anse La Raye

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La côte entre l'Anse La Raye et Castries


Castries et les environs

Castries
Le long de la baie

Un tiers de la population de l'île habite à Castries et ses environs immédiats.

La capitale possède un quartier historique intéressant mais la partie du centre-ville le long du port et de la baie, est plutôt banal.


Castries
Aux environs du marché central

C'est malheureusement ce coin de la ville - les environs  du port et de la baie -  avec ses nombreuses boutiques de souvenirs,  que les milliers de touristes que déversent les bateaux de croisière ont le temps de visiter.
Castries
Centre-ville
Castries
Centre-ville
Castries
Cathédrale de l'Immaculée-Conception

L'église date de 1897

Castries
Cathédrale de l'Immaculée-Conception - Intérieur
Castries
Cathédrale de l'Immaculée-Conception - Vitrail
Castries
Centre-ville historique

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Castries
Centre-ville historique
Castries
Centre-ville historique
Castries
Centre-ville hidtorique
Castries
Centre-ville historique
À l'étage, le restaurant The Balcony




Castries
Cuisine créole

On dit que la gastronomie n'est pas le point le plus fort de Sainte-Lucie.

La plupart des aliments sont importés. Mais on peut trouver une cuisine de qualité qui s'inspire de la cuisine créole traditionnelle. On peut y manger, entre autres, des steaks de thon ou autres poissons frais avec une sauce créole épicée.

Pas mal du tout...


Castries
Marchande de fruits et légumes

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Castries
Centre-ville historique
Castries
Le port vu d'en haut

Un des nombreux bateaux de croisière qui font une escale à Castries.
Castries
La ville et ses environs, vus d'en haut

En prenant de la hauteur, du côté du morne Fortune, on peut admirer la ville et surtout son environnement: la baie,  la mer et les montagnes.
Castries
Le centre-ville, vu d'en haut
Castries
La ville et les montagnes environnantes

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Castries
La ville et les montagnes environnantes


Rodney Bay et les environs


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Rodney Bay
La marina

C'est à  Rodney Bay que se trouve la plus forte concentration de touristes.

La marina accueille  de nombreux vacanciers naviguant dans la mer des Caraîbes.
Rodney Bay
Quartier résidentiel

De nombreuses villas pour ''gens riches et célèbres'' s'échelonnent le long de la baie.

Rodney Bay comme tel est constitué surtout d'hôtels, restaurants, bars casinos, ''shopping mails'' et villas de luxe.
Rodney Bay
La plage de Reduit

Voici la plage qui a favorisé le développement touristique autour de Rodney Bay.
Rodney Bay
La plage de Reduit

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Rodney Bay
La plage de Reduit
Rodney Bay
La plage de Reduit
Rodney Bay
La plage de Reduit


Gros Islet


Gros Islet

Ce village est séparé de Rodney Bay par un bras de mer d'à peine 100 mêtres.

Ici on change complètement d'atmosphère. On retrouve le village traditionnel avec ses pêcheurs et ses maisons de type créole. Et très peu de touristes...
Gros Islet
Gros Islet

Et oui, la bière nationale se nomme la Piton. Excellente!
Gros Islet
Gros Islet

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Gros Islet

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Gros Islet
Gros Islet

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Gros Islet
Au loin, la pointe du Parc national de Pigeon Island


Parc national de Pigeon Island

Parc national de Pigeon Island

En fait, il s'agit d'une presqu'ïle tout au nord-ouest de Sainte-Lucie.

On a érigé une digue de sable (causeway) dans les années 1970 pour relier l'ïle à la terre ferme.

Le parc de 18 hectares est constitué de deux collines. On y retrouve les ruines de fortifications érigées par les Anglais.
Parc national de Pigeon Island
Plage juste avant l'entrée du parc national

On peut s'y rendre pour y faires des randonnées, profiter de ses petites plages, etc.
Parc national de Pigeon Island
Plage juste avant l'entrée du parc national
Parc national de Pigeon Island
Petite plage à l'intérieur du parc national
Parc national de Pigeon Island
Parc national de Pigeon Island
Parc national de Pigeon Island
Ruines de casernes de soldats (19ième siècle)
Parc national de Pigeon Island
Signal Hill
Parc national de Pigeon Island
Côté mer des Caraïbes
Parc national de Pigeon Island
Côté mer des Caraïbes
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