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Le Népal


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Drapeau du Népal

Nom officiel:
Népal

Population: 29 033 914 habitants (est. 2016) (rang dans le monde: 41)
Superficie: 147 181 km. car.
Système politique: démocratie parlementaire
Capitale: Katmandou
Monnaie: roupie népalaise
PIB (per capita):
2 500$ US (est. 2016)
Langues
: népali 44,6% (langue officielle), maithili 11,7%, bhojpouri 6%, tharu 5,8%, tamang 5,1%, néwar 3,2%, magar 3%, bajjika 3%, urdu 2,6%, avadhi 1,9%, limbu 1,3%, gurung 1,2%,, autres 10,4%, non spécifié 0,2% (recensement 2011)

Note: 123 langues rapportées comme langues maternelles
Religions: hindous 81,3%, bouddhistes 9%, musulmans 4,4%, kirants 3,1%, autres 0,5%, non spécifié 0,2% (recensement 2011)

Impressions du Népal

Un pays de temples et de pagodes à profusion, un pays de montagnes et de paysages somptueux,  un pays habité par des gens souriants et affables. Difficile ne pas aimer le Népal.

Coincé dans ses montagnes entre l'Inde et la Chine, les deux pays les plus populeux de la planète et deux économies en pleine explosion, le petit Népal réussit quand même a tirer son épingle du jeux.

Au plan touristique, le Népal a bien changé au cours des dernières décennies. Dans les années 60 et 70, le Népal était la destination à la mode de la jeunesse hippie et Katmandou était la capitale des paradis artificiels.

Aujourd'hui, le Népal mise beaucoup sur le trekking dans l'Himalaya et vise une clientèle plus saine et plus lucrative. Autre temps, autres moeurs...

Mais, nul besoin d'être amateur de trekking pour apprécier le Népal. Katmandou est une ville extrêmement riche au plan historique et culturel. Le Népal est la terre des dieux! On bute dans les temples, les stupas et les oratoires à tous les cent pas.


Katmandou - Swayambhunath

Voir nos suggestions d'itinéraires et
nos photos exclusives du pays
Deux temples fabuleux raviront particulièrement le voyageur: Swayambhunath, au sommet de sa colline et dont l’œil géant surveille toute la vallée, et Pashupatinath, au bord de sa rivière et où se font les crémations. À six kilomètres de Katmandou, l’ancienne ville royale de Patan est un pur enchantement.

Dans la capitale, Katmandou, certains quartiers n'ont rien à envier au modernisme à l'occidentale, à tel point que l’UNESCO a dû intervenir pour empêcher la saccage du centre historique. Mais à quelques kilomètres à peine, la ville de Bhaktapur (Bhadgaon) a conservé son allure de ville médiévale, tant par son architecture que par son mode de vie et son artisanat.

Pokara - Lac Phewa Tal
Pour prendre un peu l’air des montagnes, une excursion à Pokhara, petite ville à 200 kilomètres à l'ouest de Katmandou, s'impose. Le long du trajet, les paysages sont extraordinaires et la route traverse d’intéressantes zones habitées. À partir de Pokhara, il est possible d'organiser son propre «trekking», sans équipement et sans guide, et de rejoindre, par des sentiers ou des petites routes, des villages blottis dans des vallées superbes entourées de montagnes, où la vie traditionnelle népalaise suit tranquillement son cours. Incontournable!
Un voyage au Népal peut très bien se glisser dans un itinéraire de visite de l’Inde ou de la Chine, ses voisins. Après la surcharge physique et émotionnelle de l’Inde, le Népal est une pause très appréciée dont votre système digestif, en particulier, vous sera très reconnaissant. On peut y accéder par voie terrestre, mais c’est plus facile de s’y rendre en avion.  De la Chine, on n’a pas vraiment le choix: l’Himalaya, c’est haut!

Liens utiles

  • Cartes du pays:
University of Texas Libraries: site très complet pour des cartes variées d'un pays et de ses composantes.
  • Données socio-économiques:
CIA World Factbook: une mine de données, tenues à jour, concernant l'histoire, la géographie, la population, l'organisation administrative et politique, l'économie, les communications, les transports, etc. (en anglais). Les données publiées plus haut proviennent de ce site.
L'aménagement linguistique dans le monde: un tour d'horizon complet de la situation linguistique au Népal, le tout mis en contexte.
Banque asiatique de développement: donne accès à une vaste batterie de statistiques et d'indicateurs économiques sur des pays d'Asie. 
Organisation mondiale de la santé (OMS): le point sur les questions de santé au Népal.
Perspective Monde - Népal: outil pédagogique des grandes tendances mondiales depuis 1945, développé par l'Université de Sherbrooke.

Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square - Palais royal et temple de Siddhi Lakshmi
  • Renseignements pratiques:
Lonely Planet (version en français)
Lonely Planet (version en anglais)
Le Routard
Wikitravel: la version «voyage» de Wikipédia.
World66.com: un guide de voyage web fait par les voyageurs sur le même principe que Wikitravel.
Office du Tourisme du Népal:site officiel, en anglais.
La maison des Himalayas: portail d'information très complet,en français
Visit Nepal.com: portail touristique en anglais; beaucoup d'infos.
Zone Himalayas: portail d'information élaboré par un voyageur, en français.

Consulat du Népal à Paris
Ambassade du Népal au Canada
  • Forums de discussion:
Un excellent outil pour préparer son voyage, s'informer, poser des questions, partager ses connaissances et expériences, etc.

voyage forum: un forum très fréquenté, en français; près d'un million de membres. Très complet.
le routard: un autre forum incontournable. Excellent.
lonely planet (version en anglais): un des meilleurs forums du net, si vous vous débrouillez en anglais.
lonely planet (version en français): loin d'être aussi complet que la version en anglais mais utile.
tripadvisor (en anglais): excellent forum, très fréquenté.
tripadvisor (en français): pas aussi animé que la version en anglais.


  • Hébergement:
Pour trouver et - si désiré - réserver un appartement, une chambre d'hôtel ou une autre forme d'hébergement:
Note: tous les sites qui suivent ont une vocation mondiale mais ne couvrent pas tous nécessairement la destination recherchée.

trivago.fr (comparateur hôtels et autres)
booking.com (hôtels et autres)
agoda (hôtels)

hihostels.com (auberges de jeunesse)

hotelbookers.com (auberges de jeunesse)
hostel.com (auberges de jeunesse)

airbnb (appartements)
only-apartements (appartements)
owners direct (appartements)


couchsurfing (hospitalité entre membres)
campingo (espaces de camping)


Dans les environs de Pokara
  • Conseils aux voyageurs:
Conseils des ministères des Affaires étrangères des gouvernements (en matière de sécurité, de santé, d'exigences d'entrée, etc.).

BelgiqueCanadaFrance
SuisseRoyaume-UniUSA
  • Culture:
Wikipedia: version en anglais, plus complète.
Patan Museum: sur l'art traditionnel du Népal.
  • Carnets de voyage:
Uniterre: la porte d'entrée de près de 350 carnets de voyage et de nombreux blogs qui concernent le Népal.
e-voyageur: quelques carnets de voyages.
  • Autres liens:
Wikipédia: un tour d'horizon assez complet des diverses facettes du pays.


Parenthèse

Quand le passé se décline au présent

On trouve à peu près partout dans le monde des traces des civilisations disparues. Certains vestiges ont été abandonnés, d’autres ont été restaurés ou encore transformés en musées pour nous donner un meilleur aperçu du passé. Bhadgaon (
ou Bhaktapur), dans la vallée de Katmandou, au Népal, a échappé au sort commun. La ville n'a pas bronché depuis plusieurs siècles.

À Bhadgaon, la vertigineuse plongée dans le Moyen Âge est un véritable enchantement. La ville est ravissante. Des maisons, des palais et de drôles de temples à étages, construits en brique rouge et en dentelle de bois foncé, se découpent harmonieusement sur le fond vert des collines environnantes.


Bhadgaon (Bhaktapur) - Place des potiers
Des monuments religieux, oratoires, statues, clochetons ou soupas, surgissent à tous les détours. De longues guirlandes d'herbes odorantes pendent le long des maisons, au-dessus des ruelles étroites. Des enfants joyeux jouent dans les espaces dégagés, des femmes en saris font leur lessive et des artisans travaillent en plein air, sur les pavés de la rue.

Depuis plusieurs siècles, les potiers occupent  la même place. Ils fabriquent les mêmes jarres, pots ou récipients que leurs ancêtres sur les mêmes lourdes meules de pierre et dans la même glaise noire de Thimi. L'illusion est parfaite. Le temps est aboli.

Aboli? Pas tout à fait, pourtant. Dans le décor médiéval, le 21ième siècle fait un petit clin d'oeil à l'observateur attentif. Si la poussée des bâtons fait toujours tourner les meules, des pneus de tracteurs ou de camions ceinturent parfois les grandes dalles rondes pour protéger les jambes du potier de la friction de la pierre. L'anachronisme est si discret que j'ai mis un bon moment à le repérer. (G.L.)



Le Népal en photos

Cette section compte 100 photos dont une sélection de 15 de nos meilleures photos en grand format (cliquables) :

L'Himalaya vu des airs (3)
Katmandou (18)
Entre Katmandou et Pokhara (10)
Pokhara et les environs (20)
Bhadgaon
(Bhaktapur) (26)
Pashupatinath (10)
Patan (13)


Une sélection de nos meilleures photos
(cliquez sur la photo pour agrandir)

Katmandou, maison de la Kumari Katmandou, Swayambhunath Katmandou, la vallée Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara Pokhara Pokhara, les environs Pokhara, les environs L'Annapurna
Bhadgaon (Bhaktapur Bhadgaon (Bhaktapur), procession des moines Pashupatinah Pashupatinah, crémation Patan, Durban Square, marché


L'Himalaya vu des airs

L'Himalaya

Tiré de Wikipédia:

L'Himalaya, en sanskrit « demeure des neiges », (him « neige » et alaya « maison, demeure »), ou chaîne de l'Himalaya, est un ensemble de chaînes de montagnes s'étirant sur plus de 2 400 km de long et large de 250 à 400 km, qui sépare le sous-continent indien du plateau tibétain dans le sud de l'Asie. Il débute, à l'ouest au Nanga Parbat au Pakistan et se termine, à l'est au Namche Barwa au Tibet. Cet ensemble montagneux, délimité à l'ouest par la vallée du fleuve Indus et à l'est par la vallée du fleuve Brahmapoutre, couvre une aire d'environ 600 000 km².
(suite plus bas)

L'Himalaya

(suite du texte précédent)


L'Himalaya abrite les plus hautes montagnes du monde, soit les 14 sommets qui culminent à plus de 8 000 mètres d'altitude, dont le mont Everest, le plus haut de tous. Ces hauts sommets ont donné lieu à de nombreuses expéditions d'alpinistes renommés et ont tous été conquis.
(...)
L'Himalaya

(suite du texte prédédent)

D'après la théorie de la tectonique des plaques, l'Himalaya est le résultat de la collision de la plaque indienne et de la plaque eurasienne. Cette collision a commencé au crétacé supérieur (il y a environ 70 millions d'années), la plaque indo-australienne, qui se dirigeait vers le nord à la vitesse de 15 centimètres par année, ayant heurté la plaque eurasienne. Cette portion de l'océan Téthys, qui les séparait, a totalement disparu il y a environ 50 millions d'années. La plaque indo-australienne continue à se déplacer à la vitesse constante d'environ 5 centimètres par année, s'enfonçant sous la plaque eurasienne et provoquant ainsi l'élévation de l'Himalaya et du plateau tibétain.




Katmandou


Katmandou
Durbar Square

La capitale du Népal compte près d'un million d'habitants.

La ville se situe à 1 350 mètres d'altitude au centre d'une dépression, la vallée de Katmandou. Elle est encerclée par les montagnes des contreforts de l'Himalaya.
Katmandou
Nouveau palais royal

La vallée de Katmandou fait environ 25 kilomètres par 20; elle compte trois villes importantes : Katmandou, Patan et Bhaktapur.

Patan est la ville jumelle de Katmandou. Bhaktapur, se situe à une  quinzaine de kilomètres au sud-est.
Katmandou
Freak Street

Dans les années 60 et 70, Katmandou était un des lieux de rendez-vous préférés des hippies.

«Freak Stree» est un clin d'oeil à cette époque.
Maintenant, on retrouve à Katmandou surtout des amateurs de trekking.
Katmandou
Ancien palais royal

L'ancien palais royal (Hanuman Dhoka) a été  reconstruit au 17ième siècle; il s'étend à travers et autour de 10 cours intérieures.
Il s'agit de l'ancien palais des rois de Katmandou et par la suite des rois du Népal réunifié.

Une statue du dieu-singe Hanuman indique l'entrée du Palais : le dieu-singe  aurait aidé Rana pendant le Ramayana; suite à ce geste courageux, le roi fit construire une statue à son image.

On retrouve aux alentours de l'ancien palais royal de nombreux temples pagodes, des monastères et des maisons anciennes finement décorées.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Katmandou
Maison de la Kumari

La maison de la Kumari, ou palais de la déesse vivante, est d'architecture newar.

La  Kumari est une toute jeune fille qui représente la déesse Taleju, épouse de Shiva, gardienne de la vallée et personnification du pouvoir féminin.

(suite plus bas)
Katmandou

(suite du texte précédent)


La Kumari est choisie parmi des fillettes d'environ 8 ans, selon 32 signes distinctifs. On l'installe alors dans son palais.

Elle demeurera dans cette  maison, sans rien faire d'autre que de recevoir quelques dévots, et n'en sortira que quelques fois par année lors de fêtes religieuses.

La Kumari sera libre à sa puberté et remplacée par une autre fillette.
Katmandou
Katmandou
Shiva et Parvati

Le temple à été érigé vers 1790. On aperçoit tout en haut, dans une fenêtre, des bustes de Shiva et de son épouse Parvati qui semblent observer les passants.

 




Katmandou
Kala Bhairav

Bhairav représente Shiva dans sa manifestation du destructeur. Cette image date de la deuxième moitié du XVIIième siècle.
Katmandou

La vallée de Katmandou est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO :

«Le patrimoine culturel de la Vallée de Kathmandu est illustré par sept ensembles de monuments et constructions, couvrant l’éventail complet des réalisations historiques et artistiques qui ont rendu la Vallée de Kathmandu mondialement célèbre. Ces sept ensembles comprennent les places Durbar de Hanuman Dhoka (Kathmandu), Patan et Bhaktapur, les stupas bouddhistes de Swayambhu et Bauddhabath ainsi que les temples hindous de Pashupati et de Changu Narayan.»

Katmandou
Vishnumati River
Katmandou
Katmandou
Vue générale

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Katmandou
Swayambhunath

Un peu en retrait de la ville, perché sur une colline boisée, le stupa de Swayambhunath est le plus ancien et sans doute le plus fascinant des lieux saints de la vallée de Katmandou.
Katmandou
Swayambhunath

Le site héberge des dizaines de singes qui se nourissent des offrandes faites à Bouddha.
Katmandou
Swayambhunath

Du haut de sa colline, le regard de Bouddha scrute l'horizon dans les quatre directions et semble veiller sur la vallée tout entière.

Katmandou
Swayambhunath

Le stupa est visible de loin. Tous les jours, des centaines de pèlerins gravissent les 365 marches qui y conduisent.

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Katmandou
La vallée


Entre Katmandou et Pokhara


Entre Katmandou et Pokhara

La route entre Katmandou et Pokhara, à l' ouest, fait environ 200 kilomètres.
Entre Katmandou et Pokhara

Les paysages népalais sont absolument magnifiques partout. 

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Entre Katmandou et Pokhara

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Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara

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Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara
Entre Katmandou et Pokhara



Pokhara et les environs



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Pokhara

Ville charmante et tranquille à 200 kilomètres à l'ouest de Katmandou.

La ville compte environ 150 000 habitants.
Pokhara
Les environs

Un des plaisirs d'une visite à Pokara est d'entreprendre une ou plusieurs excursions dans les sentiers ou les petites routes menant aux villages environnants.
Pokhara
Les environs

On peut même louer une barque pour traverser le lac.
Pokhara
Vue générale
Pokhara
Les environs

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Pokhara
Les environs
Pokhara
Les environs
Pokhara
Les environs
Pokhara
Les environs
Pokhara
Village des environs
Pokhara
Les environs
Pokhara
Les environs
Pokhara
Village des environs
Pokhara
Village des environs
Pokhara
Les environs

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Pokhara
Les environs
Pokhara
Les environs
Pokhara
Lac Phewa Tal

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Pokhara
L'Annapurna

Le dixième plus haut sommet du monde avec ses 8 091 mètres.

L'Annapurna est le premier sommet de plus de 8 000 mètres à avoir été gravi,
en 1950.
Pokhara
L'Annapurna

Le massif des Annapurnas est en fait composé d'une dizaine de sommets qui atteignent entre 6441 et 8091 mètres, dont le principal est l'Annapurna I, le seul de plus de 8 000 mètres.


Bhadgaon (Bhaktapur)


Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square

À une quinzaine de kilomètres de Katmandou dans la vallée du même nom, Bhaktapur compte environ 70 000 habitants.
Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square : statue du roi Bhupatindra Malla

Deux mille sept cents temples et autres monuments sont rassemblés dans la vallée de Katmandou. Un bon nombre d'entre eux se trouvent à Bhadgaon.

Durbar Square est une vaste place où ils sont nombreux : temples de Shiva, Krishna, Rameshwar, Vatsala Durga, Bhadri et Pashupatinath, mais aussi la cloche de Taleju et la colonne du roi Bhupatindra Malla, ci-contre.

Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square

Les sculptures érotiques font partie intégrante de l'imagerie des temples : les divinités ont le pouvoir de dominer les pulsions charnelles et de s'élever jusqu'au détachement mystique.
Bhadgaon (Bhaktapur)
Place du Nyatapola

Bhadgaon, tout comme ses rivales Katmandou et Patan, a elle aussi été une ville royaume.

Bhadgaon (Bhaktapur)
Place du Nyatapola : temple d'Akash Bhairav

La ville, épargnée par le passage du temps, a conservé un aspect moyenâgeux.

La ville est piétonnière pour l'essentiel. L'absence de circulation automobile accentue le caractère médiéval de la cité.

Elle est habitée en bonne p
artie par des Newar.


Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square - Palais royal

Des deux côtés de la porte, des bas-reliefs de 1698 représentent Narsimha et Hanuman.
Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square - Palais royal et temple de Siddhi Lakshmi

Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square - palais royal: «Porte d'Or»
Bhadgaon (Bhaktapur)
Durbar Square - temple de Siddhi Lakshmi
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Place des Potiers

La poterie artisanale est encore bien vivante à Bhadgaon.


Bhadgaon (Bhaktapur)
Place des Potiers
Bhadgaon (Bhaktapur)

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Bhadgaon (Bhaktapur)

La tenue traditionnelle des hommes népalais, avec le topi pour coiffure.
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Derrière, à droite, le Temple du Nystapola
Bhadgaon (Bhaktapur)
Temple du Nyatapola

Construit en 1708, c'est le plus haut temple du Népal.

On dit que le roi participa à sa construction et que son architecture servit de modèle au style «pagode» qui se répandit dans une bonne partie de l'Asie.

Les statues de chaque côté de l'escalier représentent, à partir du bas, deux lutteurs, puis deux éléphants, deux lions, deux griffons et, tout en haut, deux déesses. Selon la légende, chacun est dix fois plus fort que celui de l'étage en dessous.
Bhadgaon (Bhaktapur)
Temple du Nyatapola

Le temple contient un sanctuaire dédié à la déesse tantrique Siddhi Lakshmi.
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)
Bhadgaon (Bhaktapur)

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Bhadgaon (Bhaktapur)
Procession des moines



Pashupatinath


Pashupatinath

Pashupatinath est un important sanctuaire hindouiste à cinq kilomètres de Kathmandu.

La rivière Bagmati se jetant dans le Gange a donc le même caractère sacré que celui-ci.
Pashupatinath

Les pèlerins viennent ici pour adorer Shiva-Pashupati et descendent dans la rivière Bagmati pour leurs ablutions rituelles.

Le temple est interdit d'accès aux non hindouistes.

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Pashupatinath
Pashupatinath
Lingam

Le lingam ou linga est une pierre dressée d'apparence phallique et la représentation classique de Shiva.

Pashupatinath
Pashupatinath
Pashupatinath
Crémation - arrivée du cortège funéraire

Les berges de la rivière Bagmati
sont le lieu des crémations pratiquées selon les rites hindouistes.
Pashupatinath
Crémation - purification
Pashupatinath
Crémation - le fils aîné mets le feu au bucher

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Pashupatinath
Crémation - la dépouille se consume

Après la cérémonie de crémation, les cendres du défunt seront dispersées dans le cours d'eau sacré.


Patan

Patan
Dubar Square 

Ville jumelle de Katmandou, dont elle est séparée seulement par la rivière Bagmati, elle compte environ 250 000 habitants.

Patan est aussi une ancienne ville royale et un véritable musée en plein air. 

La ville était aussi nommée Lalitpur, la cité de la beauté.


Patan
Durbar Square : statue de Hanuman, le dieu-singe



Patan
Durbar Square - Palais royal : Sundari Chowk

C'est la plus petite cour du palais royal.
Patan
Durbar Square
Patan
Durbar Square
Patan
Durbar Square - Palais royal : porte

Cliquez sur la photo pour agrandir
Patan
Durbar Square : marché
Patan
Durbar Square : Krishna Mandir
Patan
Durbar Square
Patan
Durbar Square : palais royal

Porte dorée surmontée par un «torana» représentant Shiva et Pavarti.
Patan
Durbar Square
Patan
Temple de Bhimsen


Patan
Griffons

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