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Le Rajasthan en photo


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Cette section compte 92 photos
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Parenthèse

Voiture avec chauffeur
À New Delhi, nous avons loué une automobile avec chauffeur pour les deux semaines de notre visite du Rajasthan, que nous voulions voir de près et à notre rythme. Encore aujourd'hui la plupart des loueurs imposent un chauffeur. Le coût d'une telle location, relativement raisonnable par rapport à nos critères, représente une fortune en Inde.

Notre chauffeur, qui se disait bien payé ne percevait que dix pour cent du montant que nous avions versé au propriétaire de l'agence. Il nous a fallu quelques jours pour nous rendre compte qu'il dormait dans la voiture: il n'avait pas les moyens de se payer les hôtels où nous débarquions.

Nous avons donc franchi plusieurs centaines de kilomètres sur la banquette arrière d'une grosse Hindustan Ambassador, qui n'est rien d'autre qu'une copie de la britanique et guindée Morris Oxford des années 50.
Restoroute au Rajasthan

Arrêt au restoroute au Rajasthan

Nous avons vite compris pourquoi les autorités indiennes hésitent à laisser conduire des étrangers sur leur sol. Pour être chauffeur en Inde, il faut croire à la réincarnation!

Le nôtre était un Sikh de vingt ans, très habile. Il parlait un petit peu l'anglais et nous a avoué n'être heureux qu'au volant de sa voiture. Il était complètement dérouté par le genre de touristes que nous étions et nous a observés un long moment avant d'oser nous entraîner dans le monde ordinaire, le sien. La première fois qu'il nous a demandé si nous voulions nous arrêter manger à un restoroute - rien de comparable avec les nôtres - il n'était pas très sûr de lui. Nous avons compris qu'il avait repéré des coreligionnaires et souhaitait rompre l'isolement dans lequel nous le confinions malgré nous. Nous avons accepté et ne l'avons jamais regretté. Nous ne saurons jamais ce que le charmant jeune homme racontait à ses copains à notre sujet, toujours est-il qu'ils ont bien rigolé à nos dépens. Nous nous sommes beaucoup amusés et en plus, nous avons fort bien mangé. (G.L.)





Entre Delhi et Jaipur

Entre New Delhi et Jaipur

Le Rasjasthan occupe une place particulière dans l'imaginaire relatif à l'Inde. C'est le pays des forteresses, des majarajahs, des éléphants et des têtes enturbannées, toutes des images qui viennent spontanément à l'esprit quand il est question de l'Inde.
Entre New Delhi et Jaipur

Pourtant le Rasjasthan, état du nord-ouest du pays, avec moins de 60 millions d'habitants, ne compte que pour 5,5% de la population indienne.
Entre New Delhi et Jaipur
Poste de péage

Il est vrai que le Rajasthan est l'un des États qui attire le plus de touristes. C'est la seconde destination du pays.
Entre New Delhi et Jaipur

Rajasthan veut dire «Pays des Seigneurs» ou «Terre des Rois». La région fut longtemps sous le contrôle des Rajpoutes qui sont devenus les vassaux des Moghols puis des Britanniques. Le Rajasthan était alors et est encore une des régions les plus pauvres du pays.

Entre New Delhi et Jaipur

Le Rasjasthan est un état aride. Tout le nord-ouest de l'état est occupé par le désert du Thar.

Par contre le sud-est est constitué d'une région plus  fertile, le Chambal.
Cette partie du Rajasthan est d'ailleurs beaucoup plus peuplée.
Entre New Delhi et Jaipur
Entre New Delhi et Jaipur
Entre New Delhi et Jaipur



Jaipur et Amber


Jaipur

Capitale de l'état du Rajasthan, on y compte  près de 2 millions d'habitants. On la surnomme «la ville rose» en raison de la teinte des édifices de la vieille ville.
Jaipur

«Jaipur» vient de «jai», pour  victoire et «pur», pour ville.

La ville a été construite en 1727 par le prince astronome Sawai Jai Singh II (1699-1743). La ville est donc assez récente comparée à la majorité des autres villes indiennes.
Jaipur

La ville est aussi, contrairement à la plupart des autres villes indiennes, construite selon un plan en damier où les rues se recoupent à angle droit.
Jaipur
Hawa Mahal (Palais des Vent)

Symbole de la ville, le Palais des Vents est une façade ouvragée où le vent s'engouffre.

Les femmes du harem du maharadjah se servaient de ces fenêtres treillagées
pour prendre le frais tout en suivant l'animation extérieure sans être vues.

Jaipur
Jaipur

La ville est construite sur le lit d’un lac asséché, dans un paysage plutôt aride.

Jaipur est entourée de collines dénudées surmontées de forteresses et de remparts.
Jaipur
Jaipur
L’observatoire d’astronomie (Jantar Mantar)

Construit au début du 18ième siècle par Sawai Jai Singh II, astronome et mathématicien, qui a aussi construit des observatoires à Delhi, Mathura et Varanasi. Celui-ci est en marbre et en pierre.
Jaipur
Jaipur
Jaipur
Jaipur
Jaipur
Amber
Forteresse 

Située à une dizaine de kilomètres au nord de Jaipur, Amber fut autrefois la capitale rajpoute.

La construction du palais remonte à la fin du 16ième siècle, sous le règne du maharajaj Man Singh.
Amber

La ville fut abandonnée au profit de Jaipur en 1727, au moment de la construction de cette dernière.
Amber

Vue sur la campagne environnante du haut des remparts de la forteresse.

Amber
Fort Shish Mahal (Palais des Glaces)
Amber
Fort Shish Mahal (Palais des Glaces) - Jardins

En contrebas, un jardin de type moghol construit en 1558.



Bikaner et désert du Thar



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Entre Jaipur et Bikaner
Entre Jaipur et Bikaner
Entre Jaipur et Bikaner
Bikaner
Lalgarth Palace et Junagarth Fort

Bikaner, 850 000 habitants,  est surnommée la ville rouge.

La ville a été fondée au milieu du 15ième siècle par Bika, le fils du fondateur de Jaipur.

La forteresse de Junagarth
possède un rempart de près d'un kilomètre de long, fortifié par 37 bastions. La citadelle a été reconstruite  en 1589 par Rai Singh.






Bikaner
Lalgarth Palace et Junagarth Fort - mur des satis

Jusqu'à une époque pas tellement lointaine, les veuves devaient s'immoler vivantes sur le bûcher funéraire de leurs maris décédés. Avant le sacrifice, ces veuves, les satis, imprimaient leurs mains sur le mur près de la porte de leur dernière sortie.

Bikaner
Lalgarth Palace et Junagarth Fort
Bikaner
Bikaner
Vieille ville

La vieille ville est entourée de fortifications de sept kilomètres de long remontant au 18ième siècle.

Le fort Junagarh et le palais
Lalgarh se situent en dehors des murs de la ville.
Bikaner
Vieille ville
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer

Il s'agit en fait d'une immense steppe ou d'une savane sèche à la végétation très clairsemée.

Bikaner et Jaisalmer sont les villes principales du désert du Thar.
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer

Le désert fait environ 800 kilomètres de long par 500 de large.

Les habitants y vivent principalement de l'élevage et de l'industrie de la laine et du cuir.
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer - restoroute
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer - goudronnage de la route
Désert du Thar
Entre Bikaner et Jaisalmer - goudronnage de la route


Jaisalmer


Jaisalmer

Autrefois centre sratégique important, Jaisalmer, avec la partition de l'Inde et du Pakistan et les conflits incessants entre les deux pays, est devenue une ville cul-de-sac au fond du désert du Rajasthan, près de la frontière fermée.
Jaisalmer

La ville de 45 000 habitants a été fondée au milieu du 12ième siècle.

Elle est construite sur une colline escarpée de 80 mètres de hauteur qui domine le désert du Thar

 



Jaisalmer
Citadelle

L'intérieur de la citadelle est constitué de petites rues où l'on trouve de nombreuses boutiques et quelques hôtels. La forteresse a été bâtie par Jaisal au milieu du 12ième siècle, au sommet de la colline de Trikuta. Des remparts de grès jaune de 5 kilomètres entourent la vieille ville.

Cliquez sur la photo pour agrandir
Jaisalmer

Jaisalmer était avant tout,  un avant-poste militaire. Sa situation géographique permettait à la ville de contrôler les principales
routes de commerce vers l'Arabie et l'Afrique du Nord
Jaisalmer
Haveli (17ième siècle)

La ville doit son importance historique et sa richesse à son rôle d'étape caravanière sur la route entre l'Inde et la Perse, l'Arabie et l'Occident.

Elle tirait ses ressources des taxes payées par les caravaniers qui y transitaient.

Les haveli désignent les magnifiques demeures de grès bâties par les riches habitants de Jaisalmer.
Ces demeures sont construites sur plusieurs niveaux dans une même enceinte murée.
 
Jaisalmer

Jaisalmer a conservé son charme médiéval, avec ses ruelles pavées, son fort et ses haveli.


 
Jaisalmer
Haveli

Les constructions de la ville ont la couleur du sable du désert qui l'entoure. De ce fait, on l'appelle souvent la ville dorée
Jaisalmer


Jaisalmer
Jaisalmer
Jaisalmer
Jaisalmer
Place des Temples Jains
Jaisalmer
Vue sur le désert et la basse-ville à partir de la Citadelle
Jaisalmer
Vue sur le désert et la basse-ville à partir de la Citadelle



Jodhpur


Entre Jaisalmer et Jodhpur
Pèlerins jaïns

La religion jaïne est l’une des plus anciennes du monde.
Elle met l'accent sur la non-violence et l'ascétisme. Au nombre de 4 à 5 millions en Inde, les jaïns sont cependant  surreprésentés dans les secteurs économique et politique du pays.
Jodhpur
Umaid Bhavan Palace

Ce
bel exemple d'architecture art déco surplombe la ville du haut d'une colline, dans le quartier résidentiel de la Ratanada. Ce palais, construit de 1927 à 1944, a aménagé en hôtel de luxe en 1977. Il est considéré comme l'une des plus grandes résidences privées du monde.
Jodhpur
Fort Meherangarh - en contrebas, la ville

Après la rose, la rouge et la dorée, voici la ville bleue, ainsi nommée à caus
e de des centaines de maisons bleues appartenant aux gens de la caste supérieure des brahmanes. Jodhpur, 1 million d'habitants,  fut fondée aux portes du désert du Thar en 1459 par Jodhaji.

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Jodhpur
Fort Meherangarh

Le fort est situé au centre de la ville qu'il surplombe.

On y retrouve plusieurs palais dont le palais des perles, le palais des fleurs et le le palais des miroirs.


Jodhpur


Jodhpur
Au loin, Jaswant Thada

Ce cénotaphe a été érigé en 1899 à la mémoire du mararadjah Jaswan Singh.


 
Jodhpur
Forteresse

La très impressionante citadelle domine la ville d'un haut d'une colline de 120 mètres d'altitude.

Certains murs d'enceinte ont une épaisseur de plus de 5 mètres et une hauteur de 20
mètres.
Entre Jodhpur et le Mont- Abu
Construction de la route

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Entre Jodhpur et le Mont- Abu
Restoroute

On mange fort bien dans ces petits restaurants le long des routes.

On soulève le couvercle des marmites et on choisit son menu.
Entre Jodhpur et le Mont- Abu
Au restoroute
Entre Jodhpur et le Mont- Abu
Restoroute
Entre Jodhpur et le Mont- Abu
Femme au puits



Mont-Abu


Mont- Abu
Temples Dilwara

Plus haut sommet de l'Inde du Nord après l'Himalaya, le Mont-Abu domine le désert du Thar et le bassin  de l'Indus.

Le Mont Abu est un important centre de pèlerinage jaïn en Inde
.

Il est surtout célèbre pour ses temples remarquables.



Mont- Abu
Temples Dilwara

Construits du 11ième au 13ième siècle, les temples Dilwara sont taillés dans le marbre blanc. On les considère comme les plus beaux temples jains de l'Inde..

Deux temples se distinguent particulièrement de l'ensemble : le Vimala Vasahi et le Luna Vasahi.








Mont- Abu
Temples Dilwara

Le Vimala Vasahi, le plus ancien temple, fut construit par Vimala Shah au 11ième siècle.

Il possède 52 petits plafonds, tous différents,  qui représentent des scènes mythiques. 

Le portique principal est supporté par 48 piliers sculptés avec un dôme très richement décoré.


Mont- Abu
Temples Dilwara

Le Luna Vasahia été érigé au 13ième siècle. Il possède une superbe coupole et de nombreuses sculptures.
Les décorations en marbre sont très élaborées.

Le plafond représente 64 danseurs dans 64 pauses différentes.

Dans le cloître des temples, comme dans la plupart des temples jaïns, on trouve une série de niches qui abritent des statues des différents Thirthankara.

Les Thirthankara sont les maîtres jaïns qui ont été divinisés car ils ont atteint la libération. Au nombre de 720 suivant la tradition ésotérique, seuls les 24 derniers sont vénérés.


Mont- Abu
Temples Dilwara


Mont- Abu
Guide brahmane
Mont- Abu
Temples Dilwara
Mont- Abu
Lac Nakki

Le lac doit son nom à la légende selon laquelle les dieux auraient creusé le lac avec leurs ongles (nakh).

Les hindous considèrent ses eaux comme sacrées et s'y baignent pour se purifier.



Udaipur

Entre le Mont-Abu et Udaipur
Entre le Mont-Abu et Udaipur
Udaipur

Située en bordure du lac Pichola, la ville d'Udaipur, 400 000 habitants, a été  fondée au 16ième, à la suite du sac de Chittorgarh par les armées mogholes.

Udaipur
Vaches sacrées


Udaipur
Sajan Niwas Garden


Udaipur
Sajan Niwas Garden

Au loin, le City Palace, le plus grand palais du Rajasthan. Il est orné de balcons et de jardins suspendus et est entouré de remparts.
La construction du palais fut initiée par le fondateur de la ville;  il a été agrandi par la suite en conservant son unité architecturale.
Udaipur
Femmes au temple
Udaipur
Jagniwan, Lake Palace Hotel

Le Lake Palace Hotel, au centre du lac, est une des attractions principales de la ville.

L''accès en est symboliquement protégé par 8 éléphants de pierre; on y a une vue magnifique sur le City Palace  et la ville
de Udaipur
.
Udaipur
Vue générale
Udaipur
Jagdish Temple et son gardien

Construit au 17ième siècle par le maharana Jagat Singh, le temple est dédié à Vishnu.


Le temple dispose de quatre sanctuaires dédiés à
Ganesh, Shiva, au dieu solaire et à la déesse Shakti.


Udaipur
Vue sur la ville, du Jagdish Temple
Udaipur
Jagdish Temple

L'entrée du temple est bordée de deux immenses statues
d'éléphants.

Sur le porche, une inscription en sanscrit du 17ième siècle raconte l'histoire du règne de Jagat Singh.
Udaipur
Jagdish Temple

La tour pyramidale mesure 26 mètres de haut et est décorée de multiples frises.

Le sanctuaire principal contient une statue noire représentant Vishnu.

Une effigie de Garuda garde l'entrée.


Udaipur
Porte vers les ghâts

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Udaipur
Femme faisant sa lessive sur les ghâts

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Udaipur
City Palace

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